Korea du North tercera parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro hapalan cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 3.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 4parte 5, parte 6, o parte 7.

Continuamos…


Siendo la guerra una vaina tan presente en la vida de este país (una vaina técnicamente vigente, de hecho) pues tienen su respectivo museo de la guerra que hubo entre 1950-1953.  El museo se llama oficialmente “Victorious Fatherland War Liberation Museum” (“Museo de la Guerra Victoriosa de la Liberación de la Patria”).

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Allí te cuentan la historia de la guerra según la versión del norte, y hay en exhibición varias cosas muy interesantes, incluyendo Aviones del enemigo que derribaron.

Allí se muestran también los recortes de periódico y la “confesión” de un Piloto de Helicóptero que derribaron en 1994 cuando pasó la frontera en teoría porque andaba perdido.  Le dieron bala, lo bajaron, su compañero murió y a él lo liberaron después de 13 días y después de haber “confesado” su terrible crimen.  Esas “confesiones” son muy comunes cuando Korea del Norte captura a alguien.

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Al edificio le habría venido bien tener mejor iluminación, pero tengo entendido que lo movieron de lugar como un año después de mi visita y el nuevo edificio es mucho mejor, justamente a su lado movieron también al USS Pueblo, pero más sobre eso un poquito más adelante.

También hay un diorama en mi opinión muy bien hecho de la batalla de Taejon, una de las tantas que hubo en la guerra de Korea.

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Como nosotros éramos tour de Aviación, nos estuvo acompañando un oficial retirado de la Fuerza Aérea que luchó por esos tiempos, y me compré un libro muy loco y muy bacano en dos idiomas al tiempo que fue firmado por este personaje.

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Y siguiendo con la temática, también visité el USS Pueblo.  El USS Pueblo es un barco de la armada de Estados Unidos que fue capturado por Korea del Norte en 1968.  El barco salió de Japón muy relajado a hacer espionaje a la Unión Soviética y a Korea del Norte (normaaaal), pero estando cerca de Korea del Norte fue interceptado y capturado.

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Korea del Norte dice que violó sus aguas territoriales, Estados Unidos dice que estaba en aguas internacionales.  El caso es que no los pudieron apoyar, y se tuvieron que dejar capturar.  El barco fue llevado inicialmente a Wonsan, pero luego lo trasladaron a Pyongyang pasando por las narices de los gringos que permitieron eso porque no querían armar un mierdero en vista de con quien estaban lidiando, y que había rehenes.

Ahí en Pyongyang estaba en el río Taedong, donde yo lo visité.  Supe que luego lo movieron de lugar y está cerca del nuevo edificio del museo de la guerra donde compré el libro.

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El barco oficialmente todavía está en el listado de barcos comisionados de la armada de Estados Unidos siendo el único barco comisionado de ellos que está capturado.  A uno en ese barco le permiten entrar a todos lados y ver los documentos que había, un asunto muy interesante que no pude terminar porque el tiempo era limitado, yo me habría quedado todo el día ahí leyendo manuales y cosas.

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Ese incidente terminó con la liberación de los rehenes que seguían vivos (dos se murieron en la captura del barco) después de negociar y cuando estos “confesaron” la grave violación en una nota escrita.

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Esa nota tiene una parte que dice: “We paean the DPRK.  We paean their great leader Kim Il-Sung”, eso significa algo como “Cantamos un himno de apreciación por Korea del Norte.  Cantamos un himno de apreciación por su gran líder Kim Il-Sung”.

La palabra “paean” es eso, como un canto entusiasmado de victoria, de celebración, de apreciación.  Pero el man que hizo la confesión la leyó y pronunció “paean” como diciendo “pee on”, o sea “orinarse”.  Escrito era lo que justo escribí (valga la redundancia), pero cuando el man lo dijo y lo pronunció era “Nos orinamos en Korea del Norte.  Nos orinamos en su gran líder Kim Il-Sung”.

En Korea del Norte no se dieron cuenta de ese asunto hasta cuando era muy tarde ya.

Yo me quedé en un hotel que se llama Yanggakdo, que queda en una especie de isla en el río Taedong, muy conveniente para que los malvados extranjeros les quede difícil volarse a dar una vuelta por ahí solos.  El hotel es el segundo edificio más alto de Korea del Norte después del hotel Ryugyong (más sobre esto luego) y fue terminado a mediados de los 90.

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Normalmente los extranjeros que van a Pyongyang se quedan en el hotel Yanggakdo o en el Koryo, y no hay mucho que uno pueda hacer fuera de elegir si quiere un cuarto más lujoso o algo.  De resto uno sabe que lo más probable es que sea uno de esos dos, y que depende de la logística tras bambalinas entre el operador y el gobierno para ver en cual termina uno.  Se supone que cuando el Ryugyong esté operativo va a ser la tercera opción de esas.  En la ciudad hay otros hoteles, pero menos de 10 están abiertos a extranjeros, y supongo que habrá otros exclusivamente para norkoreanos.

Hospedarse ahí es volver como a los años 70 en cuanto al mobiliario y demás cosas, pero a mí me parecía la polla justo por esa razón, aunque me parecía triste en el lobby unos animalitos que había en un acuario más bien pequeño, que iban y volvían, iban y volvían, ibaaan y volvíaaan.

En el Yanggakdo me pasó algo, y es que estaba a punto de salir del cuarto y se me cayó la cámara al piso.  Yo vi todo eso en cámara lenta y fue terrible, el lente se golpeó y un pedacito de plástico se despicó, pero de resto quedó funcionando como si nada.  Los segundos de terror que pasaron desde que tuve conciencia del golpe y el momento en que probé la cámara y descubrí que todo funcionaba como si nada no los puedo descubrir.

¡No iba a ser que después de haber pasado la cámara por aduana como si nada se me iba a dañar allá!  ¿Ahí qué hacía? ¿Mandarla al servicio técnico de Nikon en Pyongyang? ¡Siiiii claro!  Posteriormente en una revisión de rutina en New York reemplazaron el plástico ese y nada más estaba dañado por cuenta de esa caida, ¡amo mi lente!

En ese hotel el ascensor no para en el quinto piso, y uno no puede ir allá.  Dicen que ahí hay un equipo del gobierno espiando a los huéspedes a ver qué o qué, y no sería extraño.  Hace no mucho tiempo a un gringo le dio por meterse allá al quinto piso a robarse un letrero de esos revolucionarios y ¡armó un mierdero!  Al man lo condenaron a 15 años de trabajos forzados, y al momento de escribir esto seguía allá condenado (y si le van a hacer cumplir la sentencia entera a lo mejor ni sale vivo, pero lo más probable es que lo usen para negociar cualquier cosa con los gringos, como ha sido hasta ahora con ese tipo de prisioneros).

Actualización: en efecto el man salió muerto, su nombre era Otto Warmbier y lo liberaron por “razones humanitarias”, llegó vivo pero en coma a Estados Unidos y a los poquitos días se murió.

Desde el hotel había una vista bacana de la ciudad, el río Taedong y la Torre de la Idea del Juche, y cada mañana antes de encontrarme con los guías en el lobby para salir a cualquier lado por coincidencia me encontraba otra vieja que parecía guía también (aunque nunca supe) que siempre iba tarde y puteando en koreano, con cara de muy poquitos amiguis, ¡pero hermosa!  Me enamoré en el ascensor del Yanggakdo.

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Decía que el Yanggakdo es el segundo edificio más alto de Korea del Norte.  El primero es el hotel Ryugyong.  Y ese edificio es súper loco marikis.  La construcción inició, dicen, porque una constructora de Korea del Sur terminó a mediados de los 80 el que era en ese entonces el hotel más alto del mundo, en Singapur.  Entonces Korea del Norte dijo que no, que ellos no se podían quedar atrás, y comenzaron a construir esa vaina.  Ellos querían que estuviera listo para el decimotercero festival de la juventud y los estudiantes en 1989, un festival en el que se gastó un montón de plata y que dicen fue la respuesta de Korea del Norte a que los Olímpicos de 1988 se hubieran llevado a cabo en Seoul.

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A propósito de esto, hay un documental muy bacano que se llama La Chica del Sur, que tiene escenas de ese festival y de la historia de Lim Soo-Kyung, una vieja de Korea del Sur que se fue a Korea del Norte sin permiso y terminó en ese festival, y cuando volvió a Korea del Sur estuvo en la cárcel por eso.

Pero en fin, se suponía que el Ryugyong iba a estar listo para ese festival, pero no estuvo.  Luego de eso desapareció la Unión Soviética y vino el mierdero económico para Korea del Norte.  Eso implicó que ese edificio estuvo a medio terminar como desde mediados de los 90 con solo la estructura interior terminada de un edificio de 105 pisos.  Dicen que ver ese elefante blanco ahí sin terminar molestaba inmensamente al gobierno.  Aquí en Colombia antes parece un hobby, que lo diga el deprimido ese de Bogotá.  El caso es les tocó aguantar muchos años para verlo aunque sea con la fachada terminada.

En 2008 llegaron a un acuerdo con una empresa de Egipto que se llama Orascom, con ese acuerdo la empresa iba a terminar el edificio.  Orascom se puso manos a la obra y ya el edificio tiene el exterior terminado y toda la weá, pero todavía no ha sido abierto al público.  Orascom es la misma empresa que construyó la primera red de telefonía móvil 3G en el país, dicen que una cosa no tuvo que ver con la otra.  Habiendo visto a Odebretch y amiguis yo sí creo que tuvo todo que ver, pero bueno… no es el tema aquí.  Y como ya sabrán, yo no sé nada.

Igual les salió el tiro por la culata hasta donde he sabido, porque el gobierno de Korea del Norte no quiere dejar que Orascom se lleve las ganancias (hay un rollo muy tremendo con las tasas de cambio del won de allá al dólar gringo, tipo Venezuela) y no solo eso, les montaron competencia y ahora los de Orascom están viendo si se fusionan como pa no perder todo.

Fuera de los taxis que ya mencioné, un detalle que me pareció curioso fue el tráfico en general de Pyongyang.  La imagen que yo tenía era de una ciudad totalmente desolada en ese sentido y con grandes avenidas totalmente desiertas.  Si bien es cierto que el tráfico no se asemeja a esos tacos que uno ve en Medellín, era mucho más movido de lo que yo hubiera esperado y se veían carros variados, no solo soviéticos antiguos, rusos contemporáneos, o chinos.

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Por ahí se veía el colado gringo (Ford o Chevrolet), Mercedes Benz y hasta Toyota, lo cual me parecía muy curioso, odian a Japón con el alma pero usan sus autos, y no molesta el hecho de que en Japón un carro como después de 10 años se vuelve muy caro de mantener y tienen dos opciones, o los exportan o los destruyen.  Obvio, no falta el excéntrico que ama su carrito viejo y paga lo que le toque para mantenerlo, pero no es lo normal.

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Y destruirlos vale un platal, entonces muchas veces mejor los venden a huevo a una agencia exportadora y ellos se encargan de ese asunto y obtienen ganancias.  En Japón exportan muchos carros de segunda, bien mantenidos como los mantienen ellos, y se venden en varios países a nivel mundial, hasta en Perú creo que se ven con mera cirugía inca para pasar la cabrilla de lado.  Singapur es otro que exporta muchos carros de segunda con la misma dinámica.

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A Rusia exportan muchos de estos carros también, y en la zona de Vladivostok algunos los compran norkoreanos, y así esos carros del enemigo terminan en Korea del Norte.

Es más, hasta alguna publicidad de un auto producido localmente de una marca que se llama Pyeonghwa Motors había por ahí, cosa muy curiosa porque en teoría la publicidad tradicional no debe existir, o por lo menos no como la entendemos en el capitalismo, y nadie puede comprar carro fuera de la élite.  Por otro lado, yo estaba ahí en Pyongyang, justo dónde vive la élite, entonces no era tan descabellado dentro de todo.

A esto hay que mencionar, inter alia, que en Korea del Norte hay una economía capitalista “tras bambalinas” que el regimen tolera porque le toca (y porque igual saca plata de ahí), pero que la tienen escondida de los extranjeros mayoritariamente, y que técnicamente sigue siendo ilegal.  Esa economía, quizás, ha dado como resultado una pequeña clase media que puede darse ciertos lujos que teóricamente no se podría.

Hay una ciudad que se llama Pyongsong en las afueras de Pyongyang, en la que vive mucha gente rica para el contexto norkoreano, y la mayoría de esa gente ha hecho su fortuna importando cosas de China por el paso entre Dandong y Sinuiju y vendiéndolas de nuevo… o sea que hay un mercado, clandestino eso sí.  En Pyongsong también están los principales centros académicos del asunto nuclear.

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Había uno que otro semáforo tradicional, pero por lo general el tráfico era controlado por unos semáforos humanos que usualmente eran mujeres.  Se hacían en un círculo demarcado en la vía y con un pito y movimientos de robot controlaban el tráfico, algunas hasta se veían bonitas.

En Shenyang, China, también vi un semáforo humano.

En adición a todo esto, también tuve la oportunidad de visitar el estudio de artistas Mansudae, donde hacen obras de pintura, escultura y otros artes los mejores artistas del país.

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Obviamente todo el arte que pueden hacer es sobre darle una luz positiva al regimen, e incluso, otros dictadores de países en África y otras regiones contratan a los artistas del estudio para que hagan sus propias esculturas.

Las ganancias de todo eso van al estado obviamente, no es que el Botero norkoreano cobre lo que le de la gana y se quede con esa plata.

Y también anduve en la plaza Kim Il-Sung, que fácilmente es el lugar más reconocible de Pyongyang para alguien que no sepa mucho del lugar, porque allí se hacen los desfiles militares que siempre muestran en las noticias, donde sale ese edificio con la bandera de Korea del Norte.

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Allí se pueden congregar 100.000 personas fácilmente, y en el piso hay unos punticos blancos para que la gente sepa donde se tiene que parar cuando hay un evento de esta índole.

Cuando yo fui estaba desierto, habría querido presenciar uno de esos desfiles en persona. Algo muy curioso ahí, es que como a dos cuadras de la plaza Kim Il-Sung había nada más y nada menos que ¡un local de DHL!

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Esas son algunas de las cosas que visité y que tengo para decir de Pyongyang.  Sin embargo, tuve la oportunidad de visitar lugares por fuera de la ciudad por vía aérea, volando en súper deliciosos Tupolev e Ilyushin y en bus King Long, y una vueltica saliendo y llegando de la ciudad en un Antonov delicioso también.

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Antes de seguir con los lugares por fuera de Pyongyang y los otros vuelos, les dejo una galería de fotos variadas de la ciudad que no usé para ilustrar nada de lo que está atrás.

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