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Korea du North sexta parte

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Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 6.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 3parte 4, parte 5, o parte 7.

Continuamos…


También fui a Hamhung.  Solo se ha permitido la entrada de extranjeros a la ciudad desde 2010, entonces cuando yo fui la posibilidad era más bien reciente, no creo que haya habido demasiados extranjeros de visita antes.

Como paréntesis, antes de este viaje tuve un vuelo en Antonov An-24 saliendo de Pyongyang y llegando al mismo lugar.  Por comodidad lo describo en la séptima parte de este artículo, pero cronológicamente sucedió antes de lo que van a leer justo ahora.

Hamhung es la segunda ciudad más habitada de Korea del Norte, y dicen que es la ciudad grande que más sufrió con las hambrunas de los 90.  Dicen que cerca del 10% de la población de la ciudad murió por cuenta de eso, y que otro 10% se largó a donde pudo para sobrevivir.

Hay que recordar que en Korea del Norte uno no se va trasteando como le da la gana como sería en Colombia, allá el gobierno te mueve y te permite, o no, estar en un lugar u otro, entonces básicamente ese 10% que se trasteó, prefirió volarse y arriesgarse a quedarse en Hamhung a morirse de hambre literalmente.  Bueno, en Colombia te trastea la guerra o los valijas del barrio, pero esa es otra discusión.

La ida a Hamhung fue en un Tupolev Tu-134, ¡nada más y nada menos!  Este Avión es un jet bimotor que lleva algo menos de 90 pasajeros (una especie de BAC  1-11, Douglas DC-9 o Fokker 28 al estilo soviético) que entró en servicio a finales de los años 60, y que tuvo varias versiones a partir de entonces.

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Se construyeron más de 800 y fue un Avión MUY popular en la Unión Soviética, en los países en que se convirtió luego y su esfera de influencia.  Cerca de Colombia hubo una aerolínea que se llamaba Imperial Air, en Perú, que operó estos Aviones en la década de los 90 por unos años.

Además el Tu-134 sale en la siguiente escena, y con eso ya se lo ganó todo.  Hagan click aquí para ir al video en Youtube, ya que el dueño de los derechos no permite el embebido directo, les aseguro que no se van a arrepentir.

Fuera de Imperial Air no había forma de volar en este Avión en este continente, ni siquiera Cubana los operó.  Así que se imaginarán mi emoción al poder volar en un Tu-134.  Para el momento de escribir esto no deben quedar más de 10 en servicio de aerolínea (incluyendo los de Air Koryo), y unos cuantos militares.  Hay uno muy interesante que es el Tu-134UBL, que es un Tu-134 con nariz de Tu-160 (hay cosas bonitas en el mundo y el Tu-160) para entrenar a los futuros Pilotos de este último Avión.

El Tu-160 fue el mismo que hace unos años voló de Venezuela a Nicaragua pasando por Colombia sin autorización, y que los Kfir de aquí tuvieron en la mira.

Hasta nota de protesta enviaron desde Colombia (ver video).

Los Tu-134 de Air Koryo son más bien recientes, de hecho, la última unidad, producida a mediados de la década de los 80, se le entregó a la aerolínea.  Así que son la versión que no tiene vidrio en la nariz como era característico de los Aviones soviéticos.

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Para la ida a Hamhung el elegido fue el P-814, y abordamos en un día bastante bonito y soleado en Pyongyang, con la vista también de dos Ilyushin Il-76 que descansaban en la plataforma.

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Durante el vuelo no hubo nada de turbulencia y yo me la pasaba viendo hacia afuera a ver que se podía observar de Korea del Norte, quizá cosas que no tendría oportunidad de visitar como extranjero.

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La llegada fue al Aeropuerto de Sondok, hay otro más cerca de la ciudad que se llama Toksan… yo nunca supe por qué uno iba a uno en vez de otro, pero supongo que tiene que ver en igual medida con las características técnicas del Aeropuerto, como en todo el mundo, y también con qué tanto quieren que unos extranjeros vean lo que hay en un lugar u otro.

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En Toksan dicen que hay basados varios Mig-21, quizás no querían que nos acercáramos a eso.

El caso es que llegamos a Sondok una tarde lluviosa, contrastando con el día que hacía en Pyongyang, y de inmediato pal bus y a Hamhung.

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Algunas fotos adicionales del vuelo entre Pyongyang y Sondok en esta galería:

Sondok fue uno de los Aeropuertos más bombardeados en la guerra de Korea, del mismo modo que Hamhung fue una ciudad que llevó mucho del bulto en esa guerra (siempre que pasa alguna catástrofe pareciera que Hamhung es la llamada a chupar).

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Después de la guerra hubo un esfuerzo de reconstrucción importante que involucró mucho a Alemania Oriental (Die Kommunisten, Jaaaa!), pero cuando Stalin y Mao pelearon eso se fregó porque Korea del Norte estaba con Mao, y Alemania con Stalin y pues paila, aunque eso era por temporadas.

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Cuando existía la Unión Soviética, Korea del Norte tenía una habilidad grande para pasarse al bando que más le conviniera entre los chinos o los soviéticos, y para ponerlos a pelear por su causa y sacar partido de eso.  Pero bueno, la ciudad se reconstruyó eventualmente.

Ahí en Hamhung visité la casa donde nació Ri Sung-Gye, que fue un man que creó la dinastía Joseon, una de tantas que precedieron a la Korea que terminaría siendo invadida por Japón en su momento.

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El man nació como en 1392, y obviamente la casa no es exactamente la misma ya que un incendio la volvió chicuca en el siglo 16 y tuvo que ser reconstruida, y posteriormente la guerra la volvió nada de nuevo.  Aunque dicen que el interior del edificio actual es el del siglo 16.  Puede ser, qué sé yo.

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El lugar tenía unos jardines muy bonitos y arquitectura tradicional asiática con cuerpos de agua, por falta de un calificativo más técnico ya que yo sé más de la programación de RCN que de arquitectura, y no veo RCN desde que Jaider Villa estaba en la casa estudio.

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El techo tenía detalles igualitos a los que vi en otro techo de un templo en Singapur, vi eso y de una me acordé de ese día, varios años atrás.  En un árbol había unos pajaritos.

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Más de este lugar en esta galería:

También estuve en una playa bastante bonita que se llama Majon, aunque uno solo puede estar en determinados lugares (como todo allá), si uno se pasa de los letreros que demarcan donde puede uno estar sale un soldado con fusil en mano a decir que se devuelva (o de lo contrariooo).  Yo me pasé un poquito del letrero y me salió el man (aunque no me estaba amenazando pues), ¡fue emocionante!

Inicia el recorrido.

Final de la autorización, ¡ay jueputa!

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Me atreví a dar unos pasos más allá del letrero, porque soy una mezcla de Rambo, Terminator y valija borracho (aunque odio el licor en general), y por allá de ese techito verde me salió la “autoridá” a decirme que ¡pa atrás pues!

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Y volviendo a lo que les dije de los autos de Japón aunque sea el enemigo, cosa que mencioné varios párrafos atrás, me llevó un pequeño bus que todavía tenía letreros en japonés… miren esta wea.

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Ahí en esa playa construyeron una especie de resort que dicen que es la respuesta de Korea del Norte al club med.

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Ni idea porque yo no he estado ni en el club med, ni en ese resort, yo anduve por la playita nada más.

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Hay unos caminos que van sobre el mar muy bacanos, y cuando uno mira al fondo hay unas “estrellas de mar revolucionarias” todas locas, rojas rojitasss.

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Más de Majon:

Llegó el momento de salir de la playa y seguir el recorrido.

Lo último que vi de Hamhung fuera de calles anónimas para mí fue una planta de fertilizante en Hungnam.  Hungnam era de hecho una ciudad separada de Hamhung, pero queda muy cerquita.  Tengo entendido que hace poco la “incorporaron” a Hamhung dentro de la división política que manejan en Korea del Norte.  Allí hay una planta de fertilizante gigante, y se la muestran a uno con orgullo.

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Dicen que esta planta nació en 1927 en la ocupación japonesa, luego vino la guerra y la volvió mierda, y luego la reconstruyeron los norkoreanos.  La persona encargada me dijo que la mayoría de la planta actual era tecnología 100% local, pero yo vi varias etiquetas de máquinas hechas en otros lugares… vaya uno a saber.

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Siendo una planta en el contexto en que está no le falta su buena dosis de propaganda, adentro de la planta y en los lugares de acceso.

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Por cierto, en Hungnam nació la mamá del actual presidente de Korea del Sur, Moon Jae-In.  Ella fue una de las evacuadas en las semanas antes de navidad de 1950, cuando estaban en chumbimba intensa y hubo una evacuación en la que al menos 100.000 militares y 100.000 civiles fueron  llevados a lugares seguros en el sur. Ahí van viendo como se enreda la pita en toda esta situación de la península…

Por ahí hay uno que otro reporte que dice que en esa planta también se producen agentes químicos de guerra (tipo gas sarín, VX, y sus amiguis -justamente del tipo usado en Kuala Lumpur para matar a Kim Kong-Nam-), pero yo que voy a saber, y obvio a uno no le van a mostrar justamente eso, de ser cierto.

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Se dice que en Hamhung hay una cantidad desproporcionada de químicos (entiéndase como personas que saben química), y se sospecha que la ciudad es un centro importante de producción de metanfetamina.

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Se dice que parte de esa metanfetamina la usan en el país para cosas “medicinales”, pero que gran parte la exportan y de ahí el país saca una parte importante de reservas en moneda extranjera, que usan en bombas nucleares y cositas de esas.

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Se dice que el “room 39”, la dependencia que se encarga de conseguir plata extranjera para el regimen está involucrada en todo eso.  El “room 39” dicen, también está involucrado en falsificación de dólares de alta calidad (los llamados “super dólar”) y fraudes variados, en adición a manejar empresas legales como hoteles, empresas de importación y exportación de weas, y otras, y que le puede significar al regimen más de 1000 millones de dólares al año solo por concepto de las actividades ilegales que dicen que tienen.

Hay muchos reportes que hablan de esto, y por otro lado hay otros tantos que dicen que eso no lo ha probado nadie y que se basa en testimonios sueltos de agentes de países enemigos y cosas así.

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Todo esto como siempre, es únicamente para darles algo de contexto.  A mi nada me consta, ni sé cual es la verdad de todo este asunto.

O sea, yo nací en Medellín en la época más jodida del cartel, y a estas alturas todavía no he visto la cocaína en persona… imagínense pues.  Pero bueno, nos despedimos de nuestros amiguis y seguimos nuestro camino.

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También vi el Gran Teatro de Hamhung, que es el teatro más grande de todo el país y data de 1984.  Aunque solo lo vi por fuera, ni entramos, ni vimos ninguna obra.

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Fuera de eso en Hamhung se veía uno que otro carro y su respectivo semáforo humano, niños por ahí andando en grupos, y uno que otro ciudadano.

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Tampoco podía faltar la propaganda en las calles.  Si observan bien esta propaganda, verán ahí al Chollima, del cuál les hablé con anterioridad.  Ahí debe decir “¡a producir fertilizante a velocidad Chollima!” o algo así.

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Los niños en grupo, una escena mucho muy frecuente en lo que experimenté allá en Korea del norte.

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Y claro, el carro varado, otra escena más o menos frecuente.

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Otras fotos de Hamhung y Hungnam:

Terminaba la visita a esta ciudad y debíamos regresar a la capital.

Para el regreso a Pyongyang al otro día volvimos al Aeropuerto de Sondok.  Muy similar con lo sucedido en Samjiyon, esta vez hacía muy buen clima y pude ver unos Antonov An-2 de la Fuerza Aérea.  Ahí en la foto de abajo tomada desde el Avión se ven a lo lejos en fila, por el sector superior izquierdo.

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El An-2 es un biplano soviético bien viejo y bien rústico, pero súper buen Avión para lo que fue planeado.  El Avión tiene una velocidad de pérdida tan baja que dicen que si alcanza a tener bastante viento de frente vuela en reversa… ¡no me extrañaría!  En Villavicencio había un An-2 tirado como en 2007 que pasé por allá, ni idea si seguirá ahí (el amarillo de abajo, foto que le tomé yo mismo).

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El bus nos metió directo a la plataforma de nuevo.  Si el Aeropuerto de Sondok tiene algún tipo de terminal funcional, nunca la conocí.  Es más, en esta oportunidad ni siquiera nos hicieron chequeo de seguridad con detector de metales… nada en absoluto, simplemente montarse al Avión y ya.

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Ya abordo del P-814 de nuevo después de darle un besito (literal, mirar fotos abajo) rodamos a la pista activa.

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Más besito.  Ese man del camión azul me miraba como si fuera un viejito paisa en el parque de Berrío viendo dos viejas dándose picos y estuviera a punto de gritar: “¡Eaaaa! ¡Areperass! ¡Usteleee!”  Me sentí discriminado, ¡di no a la aviofiliafobia!

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Más besito… ¡pero ya están abordando!

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Buenooo… no más besito. ¡Fuimonos!

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¡Y vaya despegue!  Ese Tu-134 salió pitado como un cohete, creo que el único despegue que he sentido con tanto desempeño como ese fue una vez en un Boeing 777-200LR de Qatar Airways yendo de Sao Paulo a Buenos Aires de noche, liviano el Avión después de venir desde Doha.

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En el vuelo sí se pudo observar mucho de lo que había debajo, no había casi nubosidad y mientras el vuelo transcurría escuchando esa melodía de esos motores del Tu-134 yo leía The Pyongyang Times.

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Miré mucho por la ventana también, y me preguntaba si habríamos sobrevolado alguno de los Kwan-li-so que les mencioné antes.

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El vuelo entre Sondok y Pyongyang es nororiente-suroccidente, recorriendo gran parte del país, y por esos sectores es donde dicen que están localizados algunos.  El vuelo anterior de Samjiyon tiene un recorrido más o menos similar, y de hecho la distancia es superior, pero en ese vuelo lo único que tenía en mi mente era Chariots of Fire y ya, además el clima estaba peor y no se podía ver mucho.  Este vuelo tenía muy buena visibilidad, como mencioné antes.

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El interior del Avión es bien clásico, se transporta uno en el tiempo.

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El portaquipajes superior no tiene puerta, igual que en el Il-62 en que había llegado.

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Llegamos sin novedad a Pyongyang… ¡y yo amé al Tu-134!  Una de las pocas cosas que he idealizado en la vida que resultó justo como lo soñé al momento de experimentarlas.  No como l’amour.

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Al terminar el vuelo la tripulación posó para nosotros.  Ya se habían dado cuenta la clase de gente que llevaban a bordo, incluido el pendejo que le estaba dando picos al Avión en el tren de aterrizaje de nariz antes de despegar de Sondok.

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No sé si habrían hecho eso antes, pero se notaba que estaban disfrutando el asunto, no los sentí fingiendo, pero vaya uno a saber.

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Pero tan pronto terminó la sesión de fotos nos sacaron como pedo de loca porque estaba justo llegando un Tupolev Tu-204, y sabían lo que eso significaba con nosotros, y se me hace que no querían que nos quedarámos allá jodiendo la vida, sobre todo en vista que era un vuelo regular de pasajeros.  Entonces nada, ¡pa afuera!

Y bueno, de nuevo en la capital había que seguir, pero no sin antes mostrarles unas fotos adicionales del vuelo entre Sondok y Pyongyang:

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