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Korea du North séptima parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 7.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 3parte 4, parte 5, o parte 6.

Continuamos…


Otra situación allá que no desaproveché fue la de volar en Antonov An-24.  Este vuelo se presentó antes del vuelo de Tupolev Tu-134 descrito en el capítulo anterior, pero me quedó mucho más cómodo describirlo aquí.

No había que ir a ningún lugar en particular, pero se presentó la oportunidad de volar en el Avión saliendo de Pyongyang y llegando justo al mismo lugar.

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Y como yo llegué a Korea del Norte tirando plata pa arriba y disparando con una escopeta mientras le decía a hermosas koreanas “vea mami todo eso es suyo” (pero ninguna me entendía en Español y salían corriendo) de una la aproveché, valía sus buenos euros la vueltica.  Mentiras, no tantos, pero a uno que no es millonario todo le resulta caro.

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El An-24 es un turbohélice que lleva algo más de 40 pasajeros y que voló por primera vez a finales de la década de los 50, diseñado justamente para reemplazar al Ilyushin Il-14 que mencioné anteriormente (que su vez reemplazó al Il-12, que a su vez reemplazó al Li-2 que era un DC-3 soviético, ji ji ji).

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Este Avión en sus distintas variantes salió TAN bueno que a estas alturas hay muchísimos que todavía vuelan, incluso en Colombia.  Fuera de los originales Antonov, en China producen dos Aviones que se llaman el MA-60 y al MA-600 que son basados en el An-32, y en Arabia Saudita hay una empresa que se llama Taqnia que está produciendo otro An-32 mejorado que se llama el An-132, en conjunto con la fábrica principal en Kiev.

Aquí en Colombia hay An-26 y An-32, que son versiones posteriores del An-24, hasta el ejército tiene un par de An-32, como se puede observar en la foto de abajo.

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No sé si haya algún An-24 original volando por aquí.

El An-32 en particular tiene un motor gigante y es deliciosamente sexy, pero el que tenía allá en Pyongyang era un An-24 original, ¡y que emoción me daba!  Así que nada, abordé el P-537, que para ese entonces tenía más de 45 años de construido (uno de los Aviones con más años encima en que he volado),  y nos fuimos a dar una vuelta por ahí.  ¡Que sonido magistral!  ¡Que sinfonía estalla-tímpano! (mentiras, sí era más ruidoso que un turbo-hélice actual, pero tampoco así que ¡bruuuuuuuuuuta!, nah).

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El interior del Avión era bien clásico, aunque como muchos Aviones de su tipo no tenía ventanas para todos los puestos.  Afortunadamente eso no fue problema para mí y me tocó una ventana.  Me llamó la atención el letrero que había para activar la salida de emergencia.  Decía “FOR STEPPED OUTSIDE CABIN ATTRACT THE HANDLE”, un ejemplo más de inglés mal usado pero charro, algo muy común en Asia.

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No tengo ni idea por donde volamos exactamente, aunque recuerdo que llegamos casi hasta la frontera con China y como siempre yo estaba matado.  Pasado cierto tiempo iniciamos descenso y comenzamos a aproximar.  Ya había salido el sol (estaba algo nublado cuando salimos) y yo veía la sombra del Avión que iba cambiando de tamaño a medida que descendíamos.

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Aterrizamos pues, y finalizó el que sería el penultimo vuelo de este viaje dentro de Korea del Norte, el próximo sería el del Tupolev Tu-134 descrito en la parte sexta, y luego de ese el de regreso a China.

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Minutos después de bajarme del Avión llegó el Boeing 737 de Air China procedente de Beijing, el único vuelo operado a Pyongyang por parte de una Aerolínea extranjera.

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Al igual que en el vuelo de Tu-134, en este vuelo la tripulación estaba contenta y posó para nosotros.

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“¡Oeeee esperen pueeess!”

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Ahora sí.

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¡Chao amiguis!

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Poco a poco se iba acabando el paseo.

Y en efecto el paseo se acabó (¿qué creían? ¿qué iba a durar por siempre? ¡pues no!), y era momento de regresar.  Yo tenía la opción de regresar a Beijing o a Shenyang, y decidí regresar a Shenyang.

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Esto fue por varias razones, la primera es que el vuelo en teoría era en Tupolev Tu-154, otro Avión en el que muero de ganas de volar (notar que lo escribo en presente).

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La segunda es que era una ciudad que no conocía, en últimas a Beijing ya había ido.  La tercera es que mi abuelo vivió en Shenyang y yo quería deshacer los pasos del viejo, aunque él ya había muerto hace tiempo y no podía decirme nada al respecto.

Así que a Shenyang iba yo en el vuelo JS155, pero iba tanta gente a Shenyang ese día que cambiaron el Tupolev Tu-154 por Ilyushin Il-62, ya que este último tiene más capacidad de pasajeros.  Para ponerle más sabor al asunto, para Beijing iba también mucha gente, tanta que pusieron un vuelo adicional al original que era operado en Tupolev Tu-204 (original era JS151 y el adicional JS221, como se puede observar un par de fotos hacia arriba), y este vuelo adicional lo operaron en… ¡Tupolev Tu-154!  ¡Maldita sea!

Yo me sentía como si me hubieran dicho que era VIH-Aladeen (ver video), iba a volar de nuevo en el magnífico y espectacular Ilyushin Il-62, ¡pero ese día no iba a ser el del Tupolev Tu-154!

Todavía no he podido volar en un Tu-154 al momento de escribir esto, y el tiempo va pasando… me pregunto si alcanzaré.

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El caso es que hice los trámites de salida del país, recuperé mi Nokia azul floripepiado, y salí a Shenyang muy contento con todo lo experimentado.  Además iba a poder volver a entrar a internet, ¡lo máximo!

En esos momentos Air Koryo tenía dos Il-62 en servicio de pasajeros, el P-881 y el P-885.  Yo había llegado al país en el P-885, entonces en vista del cambio del Tu-154 aunque sea esperaba que me tocara en el P-881, pero nanai.  El regreso fue de nuevo en el P-885.

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Del P-885 ya les hablé, lo único que hay que decir de ese vuelo en particular (fuera de la delicia que suponía volver a volar en Ilyushin Il-62, a pesar de todo) es que la comida fue la Koryo Burger, que es bien famosa en el mundillo de los ñoños de Aviación como yo.  No puedo decir que estaba mal en realidad.

Un detalle que observé de salida es que había otro Il-62 que había sido operado por Cubana de Aviación en otro lugar del Aeropuerto, medio escondido pero hasta cierto punto visible, y todavía tenía los colores de la Aerolínea.  Alguien me dijo que lo habían adquirido para tenerlo como banco de repuestos para el resto de la flota, aunque yo nunca supe.  Su matrícula era CU-T1280, y era muy curioso porque ese exacto Avión yo lo había visto en el Aeropuerto de Bogotá un par de veces (¿recuerdan que les dije que Cubana operaba Il-62 en el vuelo La Habana – Bogotá?), y ahora me lo venía a encontrar justo en Pyongyang, ¡ja!

Cuba y Korea del Norte tienen relaciones diplomáticas y mantienen intercambios, tan al punto que en Panamá pararon un barco que iba haciendo el viaje entre ambos países iniciando en la isla porque dijeron que solo llevaban azúcar, pero también llevaban unos Aviones, unos radades, y otras armas que no habían declarado, que según dijeron después en Cuba iban para mantenimiento en Korea del Norte.  ¡Eso fue todo un rollo!

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El día estaba hermoso, y así salimos a Shenyang.  ¡Hasta luego Pyongyang!

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El vuelo transcurrió con normalidad, y pronto estuvimos descendiendo para aterrizar.

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Shenyang es la ciudad china grande más cercana a Korea del Norte, capital de la provincia de Liaoning, así que el vuelo fue más corto que el de Beijing.

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Aproximando a Shenyang, mis últimos minutos a bordo de un Ilyushin Il-62 hasta el momento (y quien sabe si para siempre).

En Shenyang me estaban esperando amiguis, la foto de abajo la tomó mi amiguis Feiruitao, ese es el P-885 a punto de aterrizar en Shenyang conmigo de pasajero.

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Al desembarcar me tomé una foto final con Ilyushin Il-62, y nos llevaron en bus a la terminal para las formalidades.

Cuando terminé los trámites de inmigración y aduana en China, me encontré con mis amiguis y nos fuimos para un bosque paralelo a la pista del Aeropuerto Taoxian, como se ve en esta otra foto que tomó mi amiguis Feiruitao, y en la que sale también mi amiguis Zhao, con quien me encontraría en Australia un par de años después.

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Llegamos tan rápido al bosque que el Avión en que había regresado todavía estaba en el Aeropuerto.  Justo cuando ese ultra hermoso Ilyushin Il-62 estaba en preparaciones para salir de vuelta a Pyongyang aterrizó un Boeing 737 de Korean Air proveniente de Seoul, y se cruzaron.

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Luego el Boeing 737 del sur siguió al Il-62 del norte por la calle de rodaje, el primero llegando y el segundo saliendo.

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Yo me pregunto qué pensarían los Pilotos de un Avión al ver el otro, si se miraban feo o se estaban puteando o qué (todo en el generalmente muy civilizado mundo del rodaje en los Aeropuertos).

En esas llegó un man de seguridad del Aeropuerto y pensé que nos iba a joder por las fotos, pero en realidad se puso a hablar con mis amiguis chinos.  Luego de un rato se puso a bailar todo lokis y se montó en su Volkswagen Santana y se fue.

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Después de él llegó un segundo tipo y también se puso a hablar con ellos, pero esta vez era sobre mí, que si estaba estudiando chino, que de dónde era… ¡yo era la curiosidad!  Cero joda con las fotos.

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Al ratico el Avión en que llegué emprendió su viaje de regreso a Pyongyang.

Y nada, me quedé otro rato tomando fotos en el lugar, y luego me fui con mis amiguis a encontrarme con otros amiguis de ellos y a comer.  Aquí abajo una foto de mí en el rato adicional que nos quedamos allá, tomada también por Feiruitao.

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A mi llegada a Shenyang me di cuenta en el tag de la maleta (bien guerrera y llevada del carajo, dicho sea de paso) que todavía me llamaba “Anders” como si fuera danés, el detallito que había descubierto en el aeropuerto de Beijing previo a la salida días antes.  Volteen la cabeza 180 grados y lean la imagen de abajo.  Reí y salí a callejear un ratico por la ciudad.

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Vi e hice mucho en Korea del Norte dentro de lo practicable, pero quedaron cosas pendientes.  Por ejemplo, quiero ir a los juegos Arirang (ver video), quiero ir al monte Paektu sin que se vare el bus y ver el Lago del Cielo, quiero ir a la Exhibición Internacional de Amistad, que es básicamente un museo que muestra los regalos que Kim Il-Sung y Kim Jong-Il recibieron de otros dignatarios internacionales, ¡algunos de ellos bien curiosos!

Quiero ir a la plaza Kim Il-Sung cuando estén en desfile militar, quiero ir al Palacio Kumsusan, donde están embalsamados Kim Il-Sung y Kim Jong-Il (estilo mausoleo de Lenin en la plaza roja de Moscú).  De hecho a Kumsusan iba a ir, pero lo estaban remodelando y no estuvo listo para la fecha en que estuve por allá.

Además quiero volar en Tupolev Tu-204, Tupolev Tu-154, Mil Mi-17 (este es un helicóptero) e Ilyushin Il-76.  Al momento de escribir esto, todo eso se puede hacer, ojalá todavía se pueda para el momento en que salga de este atolladero y pueda volver, si es que no se ha desmoronado el régimen o guerra nuclear, o algo.

Del viaje me quedaron algunas de las mejores experiencias, no solo de la parte de Korea del Norte, sino del resto los lugares visitados, que como les dije es material para otro artículo.  Conseguí algunos amigos con los que hoy, años después, sigo en contacto, y tengo variado souvenir que atesoro.

Fuera de todo esto me publicaron un artículo de la parta netamente de Aviación en una revista de Japón, y cuando salió al parecer fue un hit y me escribieron y me dijeron: “oyeee fue un hit, te vamos a pagar más solo por ese hecho”, después de que ya todo estaba pagado y saldado en lo que a mi respectaba.  Vaya que fue un buen momento.

No me sobraba la plata (jamás en la vida he estado en esa posición), y quedé tanto más apretado después de toda esta aventura, aunque los yenes inesperados y no presupuestados del artículo en Japón ayudaron a suavizar el guarapazo, vea usted.

Pero ¡pregúntenme si me arrepiento un solo segundo!  La respuesta, como dirían mis amiguis koreanos, sería un rotundo 아니요.

Korea du North sexta parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 6.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 3parte 4, parte 5, o parte 7.

Continuamos…


También fui a Hamhung.  Solo se ha permitido la entrada de extranjeros a la ciudad desde 2010, entonces cuando yo fui la posibilidad era más bien reciente, no creo que haya habido demasiados extranjeros de visita antes.

Como paréntesis, antes de este viaje tuve un vuelo en Antonov An-24 saliendo de Pyongyang y llegando al mismo lugar.  Por comodidad lo describo en la séptima parte de este artículo, pero cronológicamente sucedió antes de lo que van a leer justo ahora.

Hamhung es la segunda ciudad más habitada de Korea del Norte, y dicen que es la ciudad grande que más sufrió con las hambrunas de los 90.  Dicen que cerca del 10% de la población de la ciudad murió por cuenta de eso, y que otro 10% se largó a donde pudo para sobrevivir.

Hay que recordar que en Korea del Norte uno no se va trasteando como le da la gana como sería en Colombia, allá el gobierno te mueve y te permite, o no, estar en un lugar u otro, entonces básicamente ese 10% que se trasteó, prefirió volarse y arriesgarse a quedarse en Hamhung a morirse de hambre literalmente.  Bueno, en Colombia te trastea la guerra o los valijas del barrio, pero esa es otra discusión.

La ida a Hamhung fue en un Tupolev Tu-134, ¡nada más y nada menos!  Este Avión es un jet bimotor que lleva algo menos de 90 pasajeros (una especie de BAC  1-11, Douglas DC-9 o Fokker 28 al estilo soviético) que entró en servicio a finales de los años 60, y que tuvo varias versiones a partir de entonces.

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Se construyeron más de 800 y fue un Avión MUY popular en la Unión Soviética, en los países en que se convirtió luego y su esfera de influencia.  Cerca de Colombia hubo una aerolínea que se llamaba Imperial Air, en Perú, que operó estos Aviones en la década de los 90 por unos años.

Además el Tu-134 sale en la siguiente escena, y con eso ya se lo ganó todo.  Hagan click aquí para ir al video en Youtube, ya que el dueño de los derechos no permite el embebido directo, les aseguro que no se van a arrepentir.

Fuera de Imperial Air no había forma de volar en este Avión en este continente, ni siquiera Cubana los operó.  Así que se imaginarán mi emoción al poder volar en un Tu-134.  Para el momento de escribir esto no deben quedar más de 10 en servicio de aerolínea (incluyendo los de Air Koryo), y unos cuantos militares.  Hay uno muy interesante que es el Tu-134UBL, que es un Tu-134 con nariz de Tu-160 (hay cosas bonitas en el mundo y el Tu-160) para entrenar a los futuros Pilotos de este último Avión.

El Tu-160 fue el mismo que hace unos años voló de Venezuela a Nicaragua pasando por Colombia sin autorización, y que los Kfir de aquí tuvieron en la mira.

Hasta nota de protesta enviaron desde Colombia (ver video).

Los Tu-134 de Air Koryo son más bien recientes, de hecho, la última unidad, producida a mediados de la década de los 80, se le entregó a la aerolínea.  Así que son la versión que no tiene vidrio en la nariz como era característico de los Aviones soviéticos.

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Para la ida a Hamhung el elegido fue el P-814, y abordamos en un día bastante bonito y soleado en Pyongyang, con la vista también de dos Ilyushin Il-76 que descansaban en la plataforma.

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Durante el vuelo no hubo nada de turbulencia y yo me la pasaba viendo hacia afuera a ver que se podía observar de Korea del Norte, quizá cosas que no tendría oportunidad de visitar como extranjero.

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La llegada fue al Aeropuerto de Sondok, hay otro más cerca de la ciudad que se llama Toksan… yo nunca supe por qué uno iba a uno en vez de otro, pero supongo que tiene que ver en igual medida con las características técnicas del Aeropuerto, como en todo el mundo, y también con qué tanto quieren que unos extranjeros vean lo que hay en un lugar u otro.

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En Toksan dicen que hay basados varios Mig-21, quizás no querían que nos acercáramos a eso.

El caso es que llegamos a Sondok una tarde lluviosa, contrastando con el día que hacía en Pyongyang, y de inmediato pal bus y a Hamhung.

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Algunas fotos adicionales del vuelo entre Pyongyang y Sondok en esta galería:

Sondok fue uno de los Aeropuertos más bombardeados en la guerra de Korea, del mismo modo que Hamhung fue una ciudad que llevó mucho del bulto en esa guerra (siempre que pasa alguna catástrofe pareciera que Hamhung es la llamada a chupar).

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Después de la guerra hubo un esfuerzo de reconstrucción importante que involucró mucho a Alemania Oriental (Die Kommunisten, Jaaaa!), pero cuando Stalin y Mao pelearon eso se fregó porque Korea del Norte estaba con Mao, y Alemania con Stalin y pues paila, aunque eso era por temporadas.

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Cuando existía la Unión Soviética, Korea del Norte tenía una habilidad grande para pasarse al bando que más le conviniera entre los chinos o los soviéticos, y para ponerlos a pelear por su causa y sacar partido de eso.  Pero bueno, la ciudad se reconstruyó eventualmente.

Ahí en Hamhung visité la casa donde nació Ri Sung-Gye, que fue un man que creó la dinastía Joseon, una de tantas que precedieron a la Korea que terminaría siendo invadida por Japón en su momento.

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El man nació como en 1392, y obviamente la casa no es exactamente la misma ya que un incendio la volvió chicuca en el siglo 16 y tuvo que ser reconstruida, y posteriormente la guerra la volvió nada de nuevo.  Aunque dicen que el interior del edificio actual es el del siglo 16.  Puede ser, qué sé yo.

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El lugar tenía unos jardines muy bonitos y arquitectura tradicional asiática con cuerpos de agua, por falta de un calificativo más técnico ya que yo sé más de la programación de RCN que de arquitectura, y no veo RCN desde que Jaider Villa estaba en la casa estudio.

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El techo tenía detalles igualitos a los que vi en otro techo de un templo en Singapur, vi eso y de una me acordé de ese día, varios años atrás.  En un árbol había unos pajaritos.

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Más de este lugar en esta galería:

También estuve en una playa bastante bonita que se llama Majon, aunque uno solo puede estar en determinados lugares (como todo allá), si uno se pasa de los letreros que demarcan donde puede uno estar sale un soldado con fusil en mano a decir que se devuelva (o de lo contrariooo).  Yo me pasé un poquito del letrero y me salió el man (aunque no me estaba amenazando pues), ¡fue emocionante!

Inicia el recorrido.

Final de la autorización, ¡ay jueputa!

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Me atreví a dar unos pasos más allá del letrero, porque soy una mezcla de Rambo, Terminator y valija borracho (aunque odio el licor en general), y por allá de ese techito verde me salió la “autoridá” a decirme que ¡pa atrás pues!

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Y volviendo a lo que les dije de los autos de Japón aunque sea el enemigo, cosa que mencioné varios párrafos atrás, me llevó un pequeño bus que todavía tenía letreros en japonés… miren esta wea.

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Ahí en esa playa construyeron una especie de resort que dicen que es la respuesta de Korea del Norte al club med.

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Ni idea porque yo no he estado ni en el club med, ni en ese resort, yo anduve por la playita nada más.

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Hay unos caminos que van sobre el mar muy bacanos, y cuando uno mira al fondo hay unas “estrellas de mar revolucionarias” todas locas, rojas rojitasss.

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Más de Majon:

Llegó el momento de salir de la playa y seguir el recorrido.

Lo último que vi de Hamhung fuera de calles anónimas para mí fue una planta de fertilizante en Hungnam.  Hungnam era de hecho una ciudad separada de Hamhung, pero queda muy cerquita.  Tengo entendido que hace poco la “incorporaron” a Hamhung dentro de la división política que manejan en Korea del Norte.  Allí hay una planta de fertilizante gigante, y se la muestran a uno con orgullo.

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Dicen que esta planta nació en 1927 en la ocupación japonesa, luego vino la guerra y la volvió mierda, y luego la reconstruyeron los norkoreanos.  La persona encargada me dijo que la mayoría de la planta actual era tecnología 100% local, pero yo vi varias etiquetas de máquinas hechas en otros lugares… vaya uno a saber.

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Siendo una planta en el contexto en que está no le falta su buena dosis de propaganda, adentro de la planta y en los lugares de acceso.

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Por cierto, en Hungnam nació la mamá del actual presidente de Korea del Sur, Moon Jae-In.  Ella fue una de las evacuadas en las semanas antes de navidad de 1950, cuando estaban en chumbimba intensa y hubo una evacuación en la que al menos 100.000 militares y 100.000 civiles fueron  llevados a lugares seguros en el sur. Ahí van viendo como se enreda la pita en toda esta situación de la península…

Por ahí hay uno que otro reporte que dice que en esa planta también se producen agentes químicos de guerra (tipo gas sarín, VX, y sus amiguis -justamente del tipo usado en Kuala Lumpur para matar a Kim Kong-Nam-), pero yo que voy a saber, y obvio a uno no le van a mostrar justamente eso, de ser cierto.

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Se dice que en Hamhung hay una cantidad desproporcionada de químicos (entiéndase como personas que saben química), y se sospecha que la ciudad es un centro importante de producción de metanfetamina.

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Se dice que parte de esa metanfetamina la usan en el país para cosas “medicinales”, pero que gran parte la exportan y de ahí el país saca una parte importante de reservas en moneda extranjera, que usan en bombas nucleares y cositas de esas.

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Se dice que el “room 39”, la dependencia que se encarga de conseguir plata extranjera para el regimen está involucrada en todo eso.  El “room 39” dicen, también está involucrado en falsificación de dólares de alta calidad (los llamados “super dólar”) y fraudes variados, en adición a manejar empresas legales como hoteles, empresas de importación y exportación de weas, y otras, y que le puede significar al regimen más de 1000 millones de dólares al año solo por concepto de las actividades ilegales que dicen que tienen.

Hay muchos reportes que hablan de esto, y por otro lado hay otros tantos que dicen que eso no lo ha probado nadie y que se basa en testimonios sueltos de agentes de países enemigos y cosas así.

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Todo esto como siempre, es únicamente para darles algo de contexto.  A mi nada me consta, ni sé cual es la verdad de todo este asunto.

O sea, yo nací en Medellín en la época más jodida del cartel, y a estas alturas todavía no he visto la cocaína en persona… imagínense pues.  Pero bueno, nos despedimos de nuestros amiguis y seguimos nuestro camino.

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También vi el Gran Teatro de Hamhung, que es el teatro más grande de todo el país y data de 1984.  Aunque solo lo vi por fuera, ni entramos, ni vimos ninguna obra.

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Fuera de eso en Hamhung se veía uno que otro carro y su respectivo semáforo humano, niños por ahí andando en grupos, y uno que otro ciudadano.

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Tampoco podía faltar la propaganda en las calles.  Si observan bien esta propaganda, verán ahí al Chollima, del cuál les hablé con anterioridad.  Ahí debe decir “¡a producir fertilizante a velocidad Chollima!” o algo así.

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Los niños en grupo, una escena mucho muy frecuente en lo que experimenté allá en Korea del norte.

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Y claro, el carro varado, otra escena más o menos frecuente.

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Otras fotos de Hamhung y Hungnam:

Terminaba la visita a esta ciudad y debíamos regresar a la capital.

Para el regreso a Pyongyang al otro día volvimos al Aeropuerto de Sondok.  Muy similar con lo sucedido en Samjiyon, esta vez hacía muy buen clima y pude ver unos Antonov An-2 de la Fuerza Aérea.  Ahí en la foto de abajo tomada desde el Avión se ven a lo lejos en fila, por el sector superior izquierdo.

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El An-2 es un biplano soviético bien viejo y bien rústico, pero súper buen Avión para lo que fue planeado.  El Avión tiene una velocidad de pérdida tan baja que dicen que si alcanza a tener bastante viento de frente vuela en reversa… ¡no me extrañaría!  En Villavicencio había un An-2 tirado como en 2007 que pasé por allá, ni idea si seguirá ahí (el amarillo de abajo, foto que le tomé yo mismo).

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El bus nos metió directo a la plataforma de nuevo.  Si el Aeropuerto de Sondok tiene algún tipo de terminal funcional, nunca la conocí.  Es más, en esta oportunidad ni siquiera nos hicieron chequeo de seguridad con detector de metales… nada en absoluto, simplemente montarse al Avión y ya.

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Ya abordo del P-814 de nuevo después de darle un besito (literal, mirar fotos abajo) rodamos a la pista activa.

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Más besito.  Ese man del camión azul me miraba como si fuera un viejito paisa en el parque de Berrío viendo dos viejas dándose picos y estuviera a punto de gritar: “¡Eaaaa! ¡Areperass! ¡Usteleee!”  Me sentí discriminado, ¡di no a la aviofiliafobia!

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Más besito… ¡pero ya están abordando!

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Buenooo… no más besito. ¡Fuimonos!

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¡Y vaya despegue!  Ese Tu-134 salió pitado como un cohete, creo que el único despegue que he sentido con tanto desempeño como ese fue una vez en un Boeing 777-200LR de Qatar Airways yendo de Sao Paulo a Buenos Aires de noche, liviano el Avión después de venir desde Doha.

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En el vuelo sí se pudo observar mucho de lo que había debajo, no había casi nubosidad y mientras el vuelo transcurría escuchando esa melodía de esos motores del Tu-134 yo leía The Pyongyang Times.

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Miré mucho por la ventana también, y me preguntaba si habríamos sobrevolado alguno de los Kwan-li-so que les mencioné antes.

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El vuelo entre Sondok y Pyongyang es nororiente-suroccidente, recorriendo gran parte del país, y por esos sectores es donde dicen que están localizados algunos.  El vuelo anterior de Samjiyon tiene un recorrido más o menos similar, y de hecho la distancia es superior, pero en ese vuelo lo único que tenía en mi mente era Chariots of Fire y ya, además el clima estaba peor y no se podía ver mucho.  Este vuelo tenía muy buena visibilidad, como mencioné antes.

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El interior del Avión es bien clásico, se transporta uno en el tiempo.

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El portaquipajes superior no tiene puerta, igual que en el Il-62 en que había llegado.

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Llegamos sin novedad a Pyongyang… ¡y yo amé al Tu-134!  Una de las pocas cosas que he idealizado en la vida que resultó justo como lo soñé al momento de experimentarlas.  No como l’amour.

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Al terminar el vuelo la tripulación posó para nosotros.  Ya se habían dado cuenta la clase de gente que llevaban a bordo, incluido el pendejo que le estaba dando picos al Avión en el tren de aterrizaje de nariz antes de despegar de Sondok.

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No sé si habrían hecho eso antes, pero se notaba que estaban disfrutando el asunto, no los sentí fingiendo, pero vaya uno a saber.

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Pero tan pronto terminó la sesión de fotos nos sacaron como pedo de loca porque estaba justo llegando un Tupolev Tu-204, y sabían lo que eso significaba con nosotros, y se me hace que no querían que nos quedarámos allá jodiendo la vida, sobre todo en vista que era un vuelo regular de pasajeros.  Entonces nada, ¡pa afuera!

Y bueno, de nuevo en la capital había que seguir, pero no sin antes mostrarles unas fotos adicionales del vuelo entre Sondok y Pyongyang:

Korea du North quinta parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 5.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 3parte 4, parte 6, o parte 7.

Continuamos…


Otro lugar que visité fuera de Pyongyang fue Samjiyon, que no es una ciudad per-se sino el nombre de un condado con una villa pequeña, que tiene su propio aeropuerto que iba a servir para un resort de ski que iban a construir unos empresarios del sur en los años 80, pero al final no fue.

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El lugar está muy cerca del monte Paektu, que es una montaña sagrada en Korea en general, y cerca del que dicen ellos que fue el lugar de nacimiento de Kim Jong-Il (la contraparte dice que nació en un campamento cerca de Khabarovsk, en lo que era en ese entonces la Unión Soviética).  A mí todo esto por supuesto me interesaba, pero más que eso me interesaba el vuelo desde Pyongyang, esta vez no iba a ser la ida en bus King Long.

¡El vuelo iba a ser nada más y nada que en un Ilyushin Il-18!  El Il-18 es un turbohélice soviético de 4 motores que tuvo su primer vuelo en 1957.

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En su momento fue operado por muchas aerolíneas y fuerzas militares de la Unión Soviética y países afines como Aeroflot, TAROM, Interflug (Erich Honecker, líder de Alemania Oriental, de vez en cuando volaba en uno), Cubana, Malev, entre otras.

Para el momento en que yo pude tomar tan delicioso vuelo solo estaba operando el de Air Koryo, uno modificado que usa la armada de Rusia, y uno que usaba una aerolínea en Somalia que se llama Daallo (hmmm Somalia… debo ir eventualmente).

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Al momento de escribir esto Daallo todavía existe, pero ya no operan el Ilyushin Il-18.

Mi objetivo principal aeronáuticamente hablando era el Ilyushin Il-62 en que había llegado desde Beijing, pero cada Avión nuevo que podía volar allá era una maravilla, y ese Il-18 me hizo muuuy feliz.  Era un Avión muy particular, y en Air Koryo lo sabían, tan al punto que antes de despegar tuvimos una reunión con representantes de la Aerolínea y los Pilotos solo para hablar del Avión y hacer preguntas en general.

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En el grupo que estábamos por lo menos el 85% de las personas tenía alguna relación y aprecio por la Aviación de un modo u otro, y en Air Koryo nos dieron gusto.

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Entre otras cosas, decían que tenían logística para tener el Avión volando otros 10 años por lo menos si todo salía bien, y obvio, todos aplaudimos y casi lloramos al escuchar esto, menos las pocas personas que no tenían mucha conciencia de la joya de que hablábamos y que estaban medio perdidos, y quizá, medio asustados en vista de la viejera de Avión.  No todo el mundo sabe de Aviación ni aprecia las cosas buenas de la vida, y con eso no hay rollo.

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En esos momentos poco importaba la política y nadie en realidad metió la cucharada con ninguna pregunta capciosa ni alguna actitud maluca, entonces la gente de Air Koryo se relajó aún más, y hasta comenzaron a contar chistes.  En últimas toda la gente es igual independientemente de política o geografía. *Sale a abrazar un árbol*.

En ese vuelo se unieron otros extranjeros que no había visto hasta ese momento, recuerdo claramente a unas señoras gringas y británicas que todo el viaje hablaron bobadas, pero bobadas que me hicieron reir mucho.  También abordaron otras tripulaciones en uniforme, fuera de la encargada del vuelo, y nunca supe si también estaban aprovechando ese vuelo para hacer algún traslado militar, o estaban ahí para “cuidarnos”.

El caso es que el Avión estaba inmaculado y yo muy contento, y así, una fría y lluviosa mañana salimos desde Pyongyang a Samjiyon.  El rodaje a la pista estaba tan largo que una de las señoras dijo “very smooth flight!” (“¡que vuelo tan calmado!”) creyendo que ya habíamos despegado y las otras señoras que estaban con ella le dijeron que no habíamos despegado y se la gozaron, y yo gocé aún más.

El Avión ascendía lentamente con una gracia tremenda, yo iba pasando Chariots of Fire en mi cabeza mientras veía lo poquito que se asomaba entre las nubes.

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La configuración interior era atípica, con puestos de pasajeros adelante, un galley separado de los pasajeros en la mitad del fuselaje (y con unos puestos para las auxiliares) y atrás más puestos para pasajeros, de modo que en el puesto 5A estabas algo más adelante de las hélices de los motores, pero si estabas sentado en 6A estabas casi en el escape de los motores.

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Llegamos pues a Samjiyon y el Avión quedó ahí parqueado bien cuidadito mono, nosotros íbamos a regresar al siguiente día para volar de vuelta a Pyongyang.

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En ese Aeropuerto hay una presencia militar importante, puros Mikoyan-Gurevich viejitos (Mig-15 creo), pero no estaban muy visibles ni operativos cuando llegamos, aunque se escuchaban detrás de unos árboles haciendo pruebas de motor.  Entramos a la terminal del Aeropuerto de Samjiyon que era una edificación con dos cuartos, uno grande que hacía las veces de sala de espera y otro más pequeño que tenía una báscula clásica checoslovaca (ni checa ni eslovaca, ¡checoslovaca!) para pesar el equipaje.

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Obvio preferí no ir a buscar lo que no se me había perdido en ese momento.

De ahí salimos por una carretera destapada en mucho mejor estado que cualquier trocha del oriente antioqueño (pero destapada igual) a un hotel que no tenía electricidad (o sea, en teoría tenía las conexiones y hasta televisores de perilla chinos, pero nada, se había ido).  En el camino se podía ver a varias personas a pie y una que otra moto, quién sabe desde donde y hacia donde irían.

El lugar no tenía electricidad en ese momento, pero tenía un sistema de calefacción tradicional koreano MUY bacano que se llama Ondol, que básicamente es calentar el piso grueso a punta de humo de madera.

Poner los pies ahí en ese frío tan jodido que hacía era delicioso, yo solo me senté en una cama y puse mis pies ahí mientras contemplaba hacía donde iba mi vida y el cosmos y todo eso.  Poco importaba que no hubiera electricidad (y nunca imaginé que esa frase fuera a ser escrita por mí).

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Igual no nos quedamos mucho tiempo, era cosa de llegar, descansar un ratico y ya.  Luego salimos en el mismo bus, por la misma carretera hacia el monte Paektu.  El paisaje era bien bonito en el camino, y seguía haciendo un frío del demonio.

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El monte queda en toda la frontera entre Korea del Norte y China (literalmente un pedazo en cada país), y es venerado por todos los koreanos, entonces los del sur van desde China con haaarrrto fundamento pa evitar pasarse al norte y no armar otro mierdero.

Aunque no es fácil igual, siendo frontera está lleno de militares y puestos de control, pero ya hubo un incidente en el resort del monte Kumgang, en la frontera con el sur, donde una turista de allá como que se perdió o algo y un soldado del norte le dio bala y la mató, así que supongo que se toman serias precauciones ahí en el monte Paektu cuando se va desde China.

Es tan importante en Korea del Norte que hasta sale en el escudo del país y todo.  Es la misma importancia que absolutamente todos los colombianos le damos a las cornucopias (mentiras, no, allá si pareciera importarles en serio, aunque sea por razones “equivocadas”).

En la cima del monte hay un lago hermoso que se llama el Lago del Cielo, pero ese lago solo lo he visto en fotos porque había bastante nieve y el camino se ponía más difícil de transitar a medida que se ascendía, por un lado, y por otro lado el bus se varó, ¡ja!

Al principio el bus se recalentó un poquito y paramos unos minutos, ahí el conductor le echó agua de una botella que tenía y seguimos el camino.

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Pero a medida que seguíamos se recalentaba más y más hasta que tocó parar del todo.

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¿Y qué iba a hacer uno con un bus varado en Korea del Norte cerca al monte Paektu y cagado del frío?  Pues nada, esperar que el conductor y un ayudante que él tenía fueran a recoger agua de un charco con un balde que tenían, se la echaran al motor así todo loco, reirse de la situacion, y esperar un rato.

Y les funcionó la cosa porque el bus después prendió como si nada, pero desistimos de seguir subiendo.  Ese bus lo prendían uniendo unos cables con la batería que tenía justo al frente, me parecía lo máximo.

Yo hubiera querido ver el lago, de hecho todavía quiero, pero la sola aventura y como se resolvió al final valió la pena.

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¡Todo bien!

Posteriormente terminé en el lugar de nacimiento de Kim Jong-Il, según Korea del Norte.  Ellos dicen que nació justo en el sector del monte Paektu en un campamento militar de resistencia antijaponesa, y dicen que cuando nació se formó una estrella y salió un arco iris doble y que cambió la estación de invierno a primavera.  Es un cuento super looooco marikis, pero bueno, allá creen eso, y aquí los corruptos salen dizque a marchar contra la corrupción, y me parece igual de loco.

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La militar que nos estaba contando la historia parecía muy convencida del cuento.  La historia del otro bando dice que nació, sí, en un campamento militar, pero en un campamento en la Unión Soviética en una villa que se llama Vyatskoye no muy lejos de Khabarovsk, mientras Kim Il-Sung comandaba un grupo de chinos y koreanos metidos en el ejército rojo.  Dicen que le llamaban Yura (bien rusa la cosa).

Yo no sé cuál historia es la real, pero cuando yo nací en el centro de Medellín estoy seguro que a tres cuadras a la redonda de donde yo nací estaban atracando por ahí a ocho personas, mientras en una cuadra hacía sol y en otra caía una tormenta de los mil demonios… aunque no era por mi nacimiento sino porque así es el centro de Medellín, desde aquellos tiempos.  No hubo ningún arco iris doble ni nada de eso.  ¡Yo soy bien del montón oís!

De ahí fuimos a las cataratas Rimyongsu, que según dicen fluyen en ríos subterráneos hasta que salen a la superficie justo en el punto donde fuimos a visitar.  Un lugar bastante bonito a decir verdad.

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Cuando nos dirigíamos al lugar nos cruzamos con un camión del ejército y la cara que pusieron los guías y el conductor fue para morirse, definitivamente no estaban esperando verlo ahí.  De una nos dijeron a todos “¡bajen las cámaras y no tomen fotos!” como si de eso dependiera su propia vida, cosa que de cierta forma no estaba tan alejada de la realidad, creo yo.  Cuando dejamos el camión atrás y lo perdimos de vista les volvió el color.

De ahí fuimos al Gran Monumento de Samjiyon.  Otra estatua a Kim Il-Sung y las batallas, que fácilmente podría ser la más grande por fuera de Pyongyang.

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Dicen que lo hicieron para conmemorar la batalla de Pochombo, que básicamente es cuando las fuerzas de Kim Il-Sung decidieron dejar la guerra de guerrillas e irse a dar chumbimba de frente.

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Allí también hay una réplica pequeña de la Torre de la Idea del Juche.

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La guía militar nos habló sobre la historia de estos monumentos tan convencida como la que nos contó la historia del nacimiento de Kim Jong-Il en el monte Paektu.

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Regresamos pues a la villa a descansar, había sido un día bacano y movido.   Algunas fotos del monumento y la villa en Samjiyon justo abajo.

Al otro día había un Ilyushin Il-18 que tomar hacia Pyongyang.

Llegó el otro día y de nuevo para el aeropuerto para regresar a Pyongyang.  Llegamos al aeropuerto y el bus nos metió hasta la plataforma así relajado, sin pasar por el interior de la terminal.

Ahí en la plataforma almorzamos y el único chequeo de seguridad fue que nos pasaron un detector de metales de esos de mano por si las moscas, pero de resto nada.

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A estas alturas algo así es impensable en la gran mayoría de países, creo yo, pero allá estaba así la cosa.  En últimas era el único vuelo del día y era el mismo grupo de locos que había llegado el día anterior justo en el mismo Avión.  Ese día el clima estaba mucho mejor, y vi un Mig-15 de la fuerza aérea en pruebas de motor (eso se debía escuchar hasta China, delicioso), pero ni una foto… ¡después me clavan!

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Las auxiliares de vuelo llegaron de quien sabe donde.  Apenas llegamos el día anterior se fueron y solo las volvimos a ver hasta ese momento.  Probablemente no tenían autorización para interactuar con nosotros más de lo estrictamente necesario y correspondiente con su oficio.

Ahí estaba el Ilyushin Il-18 bien cuidadito mono como lo dejamos el día anterior.

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Terminamos el almuerzo aeroportuario, apareció también un tractor con algo de equipaje para poner en bodega y pronto iniciamos el abordaje.

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Abordo del P-835 de nuevo iniciamos nuestro regreso a Pyongyang, de nuevo un vuelo delicioso lleno de gracia mientras en mi mente sonaba Chariots of Fire, sin la más mínima turbulencia.

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Entramos a la pista activa, y ahí nos quedamos como unos tres minutos mientras hacían prueba de motores, creo yo.  Luego fue un despegue suave.

Esta vez me hice en un puesto más hacia atrás, al otro lado del galley que estaba en medio fuselaje, justo antes de la entrada mirando desde el empenaje hacia la nariz.

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Las rodillas no me cabían en ese puesto, pero a uno que ha tenido su dosis de coonatra no le importa tanto.  ¡Ese vuelo no se trataba de ir cómodo! Igual no era tan horrible pues…

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El vuelo prosiguió normal y tuvimos una aproximación y aterrizaje suave en Sunan.

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Otras fotos del vuelo entre Samjiyon y Pyongyang en la galería de abajo.

Allí había una sorpresa.  ¡Un Ilyushin Il-14!

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El Ilyushin Il-14 es un Avión derivado del Ilyushin Il-12, diseñado en los años 50 también (el 12 voló por primera vez en 1945).  Su principal uso era como reemplazo del siempre bien ponderado Douglas DC-3, que en la Unión Soviética se construyó bajo licencia con la designación Lisunov Li-2 pero ya querían algo más moderno y totalmente propio, pa eso eran potencia y no se veía bien usar los Aviones de la rancia oligarquía capitalista.

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El Avión salió bien hecho y era apreciado para operaciones en terrenos no preparados (algo común con los Aviones soviéticos del momento).   Se construyeron más de 1000 pero a estas alturas del partido no queda ninguno volando, aunque tengo entendido que hay por lo menos uno que todavía es aeronavegable en Rusia, conservado por un grupo de aficionados.

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Según me dijeron, el que estaba en Pyongyang cuando llegamos no era legalmente aeronavegable desde finales de la década de los 80, pero lo que sí es cierto es que estaba MUY bien cuidado.  No creo que hubiera requerido un trabajo muy extenso para que volviera a volar, a grandes rasgos y sin meterme en cosas técnicas que no podría saber a simple vista.

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El Avión, con número de registro 535, tenía colores parecidos a los de Air Koryo pero no estaba en su flota realmente.

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Nos dijeron que Kim Il-Sung había usado ese Avión en algún momento (aunque poquito, porque él le tenía miedo a volar, al igual que Kim Jong-Il.  Ellos usaban trenes para transportarse incluso hasta Europa.  Kim Jong-Un si no le tiene miedo a eso y tiene un Ilyushin Il-62 “presidencial”, ver el video de abajo minuto 0 al 3 y a partir del 18).

Tengo entendido que el Avión ahora está en algún otro lugar de Pyongyang y se hacen esfuerzos importantes para su conservación.

O sea, me bajé de poder volar en tremenda joya de Avión para justo poder presenciar en mis narices a otra que no estaba en el itinerario, y como éramos “los de los Aviones” no nos estaban poniendo mucho problema con el asunto de las fotos y eso.  ¡El viaje estaba saliendo de maravilla!

Korea du North cuarta parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 4.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 3parte 5, parte 6, o parte 7.

Continuamos…


Por supuesto una de las actividades que el gobierno no va a dejar que te pierdas es ir a la frontera con Korea del Sur, a la zona desmilitarizada (la famosa DMZ), y esta vez el placer no era solo del gobierno, la DMZ era uno de los lugares a los que siempre había querido ir yo.

Para llegar a Panmunjeom desde Pyongyang se sale desde el arco de la reunificación, que es otro monumento que hay en la ciudad.  El monumento lo hicieron en honor a unas ideas que tenía Kim Il-Sung para la reunificación de los países, y consiste en dos mujeres con vestidos tradicionales de Korea que simbolizan al norte y al sur y sostienen una esfera con un mapa de lo que sería la Korea reunificada.  Dentro del contexto en que está a mí me parece bonito ese arco, y partiendo de allí inicia el viaje.

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Algunas de las razones por las cuáles la DMZ existe como la conocemos las expuse unos párrafos antes, y ahora voy a complementar eso con la visita que hice.   Esta autopista que menciono, a diferencia de lo que vi en Pyongyang, sí es el estereotipo.

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Es una autopista de varios carriles totalmente vacía donde solo se ve el eventual camión del ejército por ahí andando y uno que otro carro o camión con “pinta” civil, pero con gente vestida de verde olivo, que uno no sabe si son civiles o militares (¿o ambos?).  En el trayecto se ven puros cultivos y una que otra villa pequeña, o si no, es pura montaña y uno que otro túnel.

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Si fuera Colombia uno diría que están andando así a ver qué pobre diablo agarran en una redada de esas, pero en Korea del Norte es deseable estar en el ejército (más por sobrevivir que porque de hecho sea una experiencia agradable, recuerden el sistema “Songbun”).  Extrañamente, se ve mucha gente a pie por la autopista, como si nada.

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Desde Pyongyang hasta Panmunjeom hay como 200km más o menos (no recuerdo el número exacto en este momento) y la vía tiene muchos sectores en los que se nota la falta de mantenimiento.

La señalización cuando se va hacia el sur siempre apunta a Seoul, de hecho, en teoría ese trecho es parte de la autopista asiática número 1 que te lleva desde Tokyo hasta Estambul.  Solo que de Japón a Korea del Sur toca en ferry desde Fukuoka hasta Busan, por ahí ha habido varias propuestas para hacer un túnel que una ambas ciudades pero ninguna se ha desarrollado.

De Korea del Sur a Korea del Norte no se puede pasar, además hay un pedazo al norte antes de llegar a China que no han construido, algo como el pedazo que entre Colombia y Panamá no permite que la vía Panamericana se complete.  Pero sí, en teoría es la autopista asiática número 1 que te lleva desde Tokyo hasta Estambul.

En teoría también existe un tren que cruza la DMZ, pero solo ha cruzado unas poquitas veces y siempre llevando carga, lo pusieron a funcionar cuando había la “sunshine policy” de Korea del Sur a Korea del Norte hace unos años ya, fácilmente el periodo en que más cercanas han estado las relaciones entre ambos países desde el armisticio.  Los rieles están ahí, y en Kaesong (verán sobre esta ciudad más adelante) hay una “estación de la reunificación”, pero por ahora se mantiene cerrado ese paso.

Después de llegar a la DMZ te dicen que ni por el putas intentés pasarte al sur que te van dando bala (o caes en una mina), y un par de cosas adicionales.  Y es MUY en serio.  Visitar la frontera es mucho más complicado y apocalíptico desde el sur, como experimentaría yo mismo un par de años después, pero bueno, estamos en el norte.  Lo otro después.

En la DMZ llegando desde Pyongyang te muestran la historia desde el lado del norte, o sea, contrario a lo generalmente aceptado por estos lados que dice que ellos empezaron el bonche.  A nosotros nos narró la historia un soldado del ejército de Korea del Norte que estaba braaaavo con los gringos y miraba feo cada que los mencionaba.  Mientras eso, nos traducía una de las guías que venía con nosotros.

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En el camino uno ve un montón de trampas anti-tanque y medidas dispuestas por si se arma le mierdero y los del sur invaden.  Debajo de la frontera han descubierto varios túneles hechos por el norte para eventualmente invadir el sur.  Cuando uno va desde el sur lo dejan entrar a uno de esos túneles, y dicen que debe haber quién sabe cuántos más que no han descubierto.  Las fuerzas del sur siempre están buscando túneles.

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El lugar donde se firmó el armisticio de 1953 está abierto al público y hoy en día es el Museo de la Paz de Korea del Norte.  Es el único edificio que queda de lo que era la villa de Panmunjeom en ese entonces.

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Pero de las cosas interesantes fuera de saber que uno está en ese lugar y toda su historia y coyuntura, es ir a la Joint Security Zone (JSA) o “Zona se Seguridad Conjunta”.  Es esa casita azul que literalmente tiene la mitad en el norte y la mitad en el sur, y que es resguardada por soldados del norte en su lado y del sur en el propio.  Todo el día se miran feo y seguro se putean mentalmente, los del sur tienen una pose de taekwondo muy específica.

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Ahí ha habido varios incidentes, algunos que han terminado en la muerte de alguien, entonces el protocolo de seguridad es bien estricto en ambos lados, aunque más desde el sur.  Dentro del salón de conferencias solo están los soldados del país que haya traído la excursión, y hay protocolos para que nadie pueda abrir la puerta del otro lado (o sea, si te llevó el norte, para que no puedas abrir la puerta que da al sur y salir corriendo).

Hubo gente que lo intentó antes y crearon mogollón de problemas.  Ahí en ese salón de conferencias tan histórico hay un cuadro con las banderas de los países que participaron, incluyendo a Colombia y a Reino Unido (los dos que más me interesan particularmente).

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Otra cosa que hay en el lado norte de la DMZ es la “inmortalización” de la firma de Kim Il-Sung, que dicen fue sacada directamente de un documento que preparó y que firmó justo un día antes de su muerte (él murió el 8 de julio de 1994, y la firma es del 7).  En algún lado vi que era un documento sobre la reunificación o algo, pero ni idea.

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En la DMZ existen dos pequeñas villas, una en el sur y una en el norte.  La del sur se llama Daeseongdong y es una pequeña villa que existía antes de la guerra.  Hoy en día está habitada y funciona normalmente, pero allí solo pueden vivir personas que hubieran estado viviendo en el lugar antes de la guerra o sus descendientes directos.  Tienen un toque de queda a las 11 de la noche y un conteo de personal como si fuera una cárcel, además si quieren invitar a alguien esa persona tiene que llegar con escolta militar y cuadrar la visita como con dos semanas de anticipación.  Pero por otro lado, quiénes viven allí están exentos del servicio militar y los impuestos.  En esa villa Korea del Sur puso una bandera super alta en la década de los 80, lo cual nos lleva a…

…Kijongdong.  Kijongdong es la villa que hay en la DMZ por parte del norte, y allí Korea del Norte puso la que fue la bandera más alta de mundo por casi una década (ahora es como la cuarta), en respuesta a la bandera que pusieron los del sur.

El gobierno de Korea del Norte dice que es una villa funcional con guardería, hospital y todo lo necesario, pero la contraparte dice que es una villa en la que no vive nadie y que solo tiene objetivos de propaganda, y que la gente que se ve de vez en cuando es de limpieza o de mantenimiento, para dar la impresión de ser un villa habitada.  En el norte le llaman la “Villa de la Paz”.

Desde esta villa Korea del Norte tira propaganda al sur con unos parlantes gigantes, mientras el sur hace lo propio desde un lugar cercano y se arman unas guerras de parlantes como si fuera un barrio de un pueblo de la costa, o un vecino valija cualquiera en Medellín.

Desde donde estuve en la DMZ solo se veía la bandera por allá al fondo, pero cuando tuve la oportunidad de visitar la frontera desde el sur dos años más tarde se veía perfecta la villa.

Como en cualquier lado en Korea del Norte donde vayan extranjeros, por ahí hay alguna tienda para comprar refrigerios y recuerdos del lugar.

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Luego era cosa de montarse en el King Long y para Pyongyang de nuevo, por la vía anteriormente mencionada.

Pero en mi momento, en vez de ir directo, hubo una parada en Kaesong.

Kaesong es una ciudad de quizás unos 200.000 habitantes que es más o menos industrial. Como mencioné antes, fue una de las capitales de Korea en alguna de sus presentaciones imperiales de siglos pasados, y por eso está llena de cosas históricas.

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En estas cosas históricas se incluye un museo que se llama Koryo Museum que muestra un montón de cosas de ese periodo en una edificación muy bacana construida como en los años 1600, cuando el tirano mandó, las calles de Kaesongena (literalmente, fue en 1602).

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Kaesong tiene otra cosa curiosa y es que allí hay una zona industrial compartida con el sur. Ellos están técnicamente en guerra pero como están en tapo, dicen “bueno, hagamos negocios mientras esperamos a ver si nos damos chumbimba de nuevo”.  Es un complejo industrial donde los de Korea del Sur producen variados bienes pagando mano de obra de Korea del Norte (o sea, a huevo a comparación de su propio país).

Los del norte se llevan un montón de plata en moneda extranjera que usan para sus jueguillos nucleares y similares y quizás algo de know-how, y los del sur obtienen una ganancia tremenda cuando venden esos bienes producidos allá, mientras, repito, siguen en guerra técnicamente.

Al momento de escribir esto la zona lleva cerrada un buen tiempo por los variados agarrones diplomáticos que hay constantemente, pero no es la primera vez que la cierran por eso, aunque si ha sido el cierre más extenso y más putérico hasta donde yo sé.  Abajo verán un video promocional de la zona industrial cuando estaba en sus buenos tiempos.

El caso es que esa vaina queda en Kaesong, y hay varios surkoreanos que van (iban) a trabajar al norte todos los días, quién diría. Ah jajay ah jajay ah jajay, ji ji ji.

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En las afueras de Kaesong hay una tumba muy bien conservada, de unos de los reyes de uno de los imperios que les decía que formaron Korea hace muchos años.

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La tumba es del rey Kongmin y de su esposa la reina Noguk, que reinaron Goryeo (¿recuerdan que mencioné algunos de esos reinos al inicio de todo esto?) y que murieron en la segunda mitad del siglo 14.

De esa época es la tumba, está muy bien conservada y no ha sido intervenida por el regimen para propósitos de propaganda, tan así que es candidata a ser patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

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Uno llega allá por un camino destapado bonito rodeado de puros cultivos y se ven los agricultores trabajando, y en el camino sus bicicletas.

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Obviamente, el camino está lleno de propaganda.

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El regreso es por la misma vía, por supuesto, pero al regreso nos detuvimos en un parador para tomar algo, ir al baño, o comprar cosas.  Una especie de “Estadero La Panocha” Juche, un “Firulay de Chocha” estilo Korea del Norte (gente de Medellín que medio conozca el oriente de Antioquia y sus carreteras entenderá).

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Ahí si proseguimos directo a la capital de nuevo, llegando por el arco de la reunificación, justamente nuestro punto de partida.

Korea du North tercera parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro hapalan cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 3.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 2parte 4parte 5, parte 6, o parte 7.

Continuamos…


Siendo la guerra una vaina tan presente en la vida de este país (una vaina técnicamente vigente, de hecho) pues tienen su respectivo museo de la guerra que hubo entre 1950-1953.  El museo se llama oficialmente “Victorious Fatherland War Liberation Museum” (“Museo de la Guerra Victoriosa de la Liberación de la Patria”).

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Allí te cuentan la historia de la guerra según la versión del norte, y hay en exhibición varias cosas muy interesantes, incluyendo Aviones del enemigo que derribaron.

Allí se muestran también los recortes de periódico y la “confesión” de un Piloto de Helicóptero que derribaron en 1994 cuando pasó la frontera en teoría porque andaba perdido.  Le dieron bala, lo bajaron, su compañero murió y a él lo liberaron después de 13 días y después de haber “confesado” su terrible crimen.  Esas “confesiones” son muy comunes cuando Korea del Norte captura a alguien.

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Al edificio le habría venido bien tener mejor iluminación, pero tengo entendido que lo movieron de lugar como un año después de mi visita y el nuevo edificio es mucho mejor, justamente a su lado movieron también al USS Pueblo, pero más sobre eso un poquito más adelante.

También hay un diorama en mi opinión muy bien hecho de la batalla de Taejon, una de las tantas que hubo en la guerra de Korea.

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Como nosotros éramos tour de Aviación, nos estuvo acompañando un oficial retirado de la Fuerza Aérea que luchó por esos tiempos, y me compré un libro muy loco y muy bacano en dos idiomas al tiempo que fue firmado por este personaje.

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Y siguiendo con la temática, también visité el USS Pueblo.  El USS Pueblo es un barco de la armada de Estados Unidos que fue capturado por Korea del Norte en 1968.  El barco salió de Japón muy relajado a hacer espionaje a la Unión Soviética y a Korea del Norte (normaaaal), pero estando cerca de Korea del Norte fue interceptado y capturado.

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Korea del Norte dice que violó sus aguas territoriales, Estados Unidos dice que estaba en aguas internacionales.  El caso es que no los pudieron apoyar, y se tuvieron que dejar capturar.  El barco fue llevado inicialmente a Wonsan, pero luego lo trasladaron a Pyongyang pasando por las narices de los gringos que permitieron eso porque no querían armar un mierdero en vista de con quien estaban lidiando, y que había rehenes.

Ahí en Pyongyang estaba en el río Taedong, donde yo lo visité.  Supe que luego lo movieron de lugar y está cerca del nuevo edificio del museo de la guerra donde compré el libro.

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El barco oficialmente todavía está en el listado de barcos comisionados de la armada de Estados Unidos siendo el único barco comisionado de ellos que está capturado.  A uno en ese barco le permiten entrar a todos lados y ver los documentos que había, un asunto muy interesante que no pude terminar porque el tiempo era limitado, yo me habría quedado todo el día ahí leyendo manuales y cosas.

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Ese incidente terminó con la liberación de los rehenes que seguían vivos (dos se murieron en la captura del barco) después de negociar y cuando estos “confesaron” la grave violación en una nota escrita.

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Esa nota tiene una parte que dice: “We paean the DPRK.  We paean their great leader Kim Il-Sung”, eso significa algo como “Cantamos un himno de apreciación por Korea del Norte.  Cantamos un himno de apreciación por su gran líder Kim Il-Sung”.

La palabra “paean” es eso, como un canto entusiasmado de victoria, de celebración, de apreciación.  Pero el man que hizo la confesión la leyó y pronunció “paean” como diciendo “pee on”, o sea “orinarse”.  Escrito era lo que justo escribí (valga la redundancia), pero cuando el man lo dijo y lo pronunció era “Nos orinamos en Korea del Norte.  Nos orinamos en su gran líder Kim Il-Sung”.

En Korea del Norte no se dieron cuenta de ese asunto hasta cuando era muy tarde ya.

Yo me quedé en un hotel que se llama Yanggakdo, que queda en una especie de isla en el río Taedong, muy conveniente para que los malvados extranjeros les quede difícil volarse a dar una vuelta por ahí solos.  El hotel es el segundo edificio más alto de Korea del Norte después del hotel Ryugyong (más sobre esto luego) y fue terminado a mediados de los 90.

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Normalmente los extranjeros que van a Pyongyang se quedan en el hotel Yanggakdo o en el Koryo, y no hay mucho que uno pueda hacer fuera de elegir si quiere un cuarto más lujoso o algo.  De resto uno sabe que lo más probable es que sea uno de esos dos, y que depende de la logística tras bambalinas entre el operador y el gobierno para ver en cual termina uno.  Se supone que cuando el Ryugyong esté operativo va a ser la tercera opción de esas.  En la ciudad hay otros hoteles, pero menos de 10 están abiertos a extranjeros, y supongo que habrá otros exclusivamente para norkoreanos.

Hospedarse ahí es volver como a los años 70 en cuanto al mobiliario y demás cosas, pero a mí me parecía la polla justo por esa razón, aunque me parecía triste en el lobby unos animalitos que había en un acuario más bien pequeño, que iban y volvían, iban y volvían, ibaaan y volvíaaan.

En el Yanggakdo me pasó algo, y es que estaba a punto de salir del cuarto y se me cayó la cámara al piso.  Yo vi todo eso en cámara lenta y fue terrible, el lente se golpeó y un pedacito de plástico se despicó, pero de resto quedó funcionando como si nada.  Los segundos de terror que pasaron desde que tuve conciencia del golpe y el momento en que probé la cámara y descubrí que todo funcionaba como si nada no los puedo descubrir.

¡No iba a ser que después de haber pasado la cámara por aduana como si nada se me iba a dañar allá!  ¿Ahí qué hacía? ¿Mandarla al servicio técnico de Nikon en Pyongyang? ¡Siiiii claro!  Posteriormente en una revisión de rutina en New York reemplazaron el plástico ese y nada más estaba dañado por cuenta de esa caida, ¡amo mi lente!

En ese hotel el ascensor no para en el quinto piso, y uno no puede ir allá.  Dicen que ahí hay un equipo del gobierno espiando a los huéspedes a ver qué o qué, y no sería extraño.  Hace no mucho tiempo a un gringo le dio por meterse allá al quinto piso a robarse un letrero de esos revolucionarios y ¡armó un mierdero!  Al man lo condenaron a 15 años de trabajos forzados, y al momento de escribir esto seguía allá condenado (y si le van a hacer cumplir la sentencia entera a lo mejor ni sale vivo, pero lo más probable es que lo usen para negociar cualquier cosa con los gringos, como ha sido hasta ahora con ese tipo de prisioneros).

Actualización: en efecto el man salió muerto, su nombre era Otto Warmbier y lo liberaron por “razones humanitarias”, llegó vivo pero en coma a Estados Unidos y a los poquitos días se murió.

Desde el hotel había una vista bacana de la ciudad, el río Taedong y la Torre de la Idea del Juche, y cada mañana antes de encontrarme con los guías en el lobby para salir a cualquier lado por coincidencia me encontraba otra vieja que parecía guía también (aunque nunca supe) que siempre iba tarde y puteando en koreano, con cara de muy poquitos amiguis, ¡pero hermosa!  Me enamoré en el ascensor del Yanggakdo.

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Decía que el Yanggakdo es el segundo edificio más alto de Korea del Norte.  El primero es el hotel Ryugyong.  Y ese edificio es súper loco marikis.  La construcción inició, dicen, porque una constructora de Korea del Sur terminó a mediados de los 80 el que era en ese entonces el hotel más alto del mundo, en Singapur.  Entonces Korea del Norte dijo que no, que ellos no se podían quedar atrás, y comenzaron a construir esa vaina.  Ellos querían que estuviera listo para el decimotercero festival de la juventud y los estudiantes en 1989, un festival en el que se gastó un montón de plata y que dicen fue la respuesta de Korea del Norte a que los Olímpicos de 1988 se hubieran llevado a cabo en Seoul.

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A propósito de esto, hay un documental muy bacano que se llama La Chica del Sur, que tiene escenas de ese festival y de la historia de Lim Soo-Kyung, una vieja de Korea del Sur que se fue a Korea del Norte sin permiso y terminó en ese festival, y cuando volvió a Korea del Sur estuvo en la cárcel por eso.

Pero en fin, se suponía que el Ryugyong iba a estar listo para ese festival, pero no estuvo.  Luego de eso desapareció la Unión Soviética y vino el mierdero económico para Korea del Norte.  Eso implicó que ese edificio estuvo a medio terminar como desde mediados de los 90 con solo la estructura interior terminada de un edificio de 105 pisos.  Dicen que ver ese elefante blanco ahí sin terminar molestaba inmensamente al gobierno.  Aquí en Colombia antes parece un hobby, que lo diga el deprimido ese de Bogotá.  El caso es les tocó aguantar muchos años para verlo aunque sea con la fachada terminada.

En 2008 llegaron a un acuerdo con una empresa de Egipto que se llama Orascom, con ese acuerdo la empresa iba a terminar el edificio.  Orascom se puso manos a la obra y ya el edificio tiene el exterior terminado y toda la weá, pero todavía no ha sido abierto al público.  Orascom es la misma empresa que construyó la primera red de telefonía móvil 3G en el país, dicen que una cosa no tuvo que ver con la otra.  Habiendo visto a Odebretch y amiguis yo sí creo que tuvo todo que ver, pero bueno… no es el tema aquí.  Y como ya sabrán, yo no sé nada.

Igual les salió el tiro por la culata hasta donde he sabido, porque el gobierno de Korea del Norte no quiere dejar que Orascom se lleve las ganancias (hay un rollo muy tremendo con las tasas de cambio del won de allá al dólar gringo, tipo Venezuela) y no solo eso, les montaron competencia y ahora los de Orascom están viendo si se fusionan como pa no perder todo.

Fuera de los taxis que ya mencioné, un detalle que me pareció curioso fue el tráfico en general de Pyongyang.  La imagen que yo tenía era de una ciudad totalmente desolada en ese sentido y con grandes avenidas totalmente desiertas.  Si bien es cierto que el tráfico no se asemeja a esos tacos que uno ve en Medellín, era mucho más movido de lo que yo hubiera esperado y se veían carros variados, no solo soviéticos antiguos, rusos contemporáneos, o chinos.

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Por ahí se veía el colado gringo (Ford o Chevrolet), Mercedes Benz y hasta Toyota, lo cual me parecía muy curioso, odian a Japón con el alma pero usan sus autos, y no molesta el hecho de que en Japón un carro como después de 10 años se vuelve muy caro de mantener y tienen dos opciones, o los exportan o los destruyen.  Obvio, no falta el excéntrico que ama su carrito viejo y paga lo que le toque para mantenerlo, pero no es lo normal.

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Y destruirlos vale un platal, entonces muchas veces mejor los venden a huevo a una agencia exportadora y ellos se encargan de ese asunto y obtienen ganancias.  En Japón exportan muchos carros de segunda, bien mantenidos como los mantienen ellos, y se venden en varios países a nivel mundial, hasta en Perú creo que se ven con mera cirugía inca para pasar la cabrilla de lado.  Singapur es otro que exporta muchos carros de segunda con la misma dinámica.

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A Rusia exportan muchos de estos carros también, y en la zona de Vladivostok algunos los compran norkoreanos, y así esos carros del enemigo terminan en Korea del Norte.

Es más, hasta alguna publicidad de un auto producido localmente de una marca que se llama Pyeonghwa Motors había por ahí, cosa muy curiosa porque en teoría la publicidad tradicional no debe existir, o por lo menos no como la entendemos en el capitalismo, y nadie puede comprar carro fuera de la élite.  Por otro lado, yo estaba ahí en Pyongyang, justo dónde vive la élite, entonces no era tan descabellado dentro de todo.

A esto hay que mencionar, inter alia, que en Korea del Norte hay una economía capitalista “tras bambalinas” que el regimen tolera porque le toca (y porque igual saca plata de ahí), pero que la tienen escondida de los extranjeros mayoritariamente, y que técnicamente sigue siendo ilegal.  Esa economía, quizás, ha dado como resultado una pequeña clase media que puede darse ciertos lujos que teóricamente no se podría.

Hay una ciudad que se llama Pyongsong en las afueras de Pyongyang, en la que vive mucha gente rica para el contexto norkoreano, y la mayoría de esa gente ha hecho su fortuna importando cosas de China por el paso entre Dandong y Sinuiju y vendiéndolas de nuevo… o sea que hay un mercado, clandestino eso sí.  En Pyongsong también están los principales centros académicos del asunto nuclear.

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Había uno que otro semáforo tradicional, pero por lo general el tráfico era controlado por unos semáforos humanos que usualmente eran mujeres.  Se hacían en un círculo demarcado en la vía y con un pito y movimientos de robot controlaban el tráfico, algunas hasta se veían bonitas.

En Shenyang, China, también vi un semáforo humano.

En adición a todo esto, también tuve la oportunidad de visitar el estudio de artistas Mansudae, donde hacen obras de pintura, escultura y otros artes los mejores artistas del país.

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Obviamente todo el arte que pueden hacer es sobre darle una luz positiva al regimen, e incluso, otros dictadores de países en África y otras regiones contratan a los artistas del estudio para que hagan sus propias esculturas.

Las ganancias de todo eso van al estado obviamente, no es que el Botero norkoreano cobre lo que le de la gana y se quede con esa plata.

Y también anduve en la plaza Kim Il-Sung, que fácilmente es el lugar más reconocible de Pyongyang para alguien que no sepa mucho del lugar, porque allí se hacen los desfiles militares que siempre muestran en las noticias, donde sale ese edificio con la bandera de Korea del Norte.

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Allí se pueden congregar 100.000 personas fácilmente, y en el piso hay unos punticos blancos para que la gente sepa donde se tiene que parar cuando hay un evento de esta índole.

Cuando yo fui estaba desierto, habría querido presenciar uno de esos desfiles en persona. Algo muy curioso ahí, es que como a dos cuadras de la plaza Kim Il-Sung había nada más y nada menos que ¡un local de DHL!

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Esas son algunas de las cosas que visité y que tengo para decir de Pyongyang.  Sin embargo, tuve la oportunidad de visitar lugares por fuera de la ciudad por vía aérea, volando en súper deliciosos Tupolev e Ilyushin y en bus King Long, y una vueltica saliendo y llegando de la ciudad en un Antonov delicioso también.

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Antes de seguir con los lugares por fuera de Pyongyang y los otros vuelos, les dejo una galería de fotos variadas de la ciudad que no usé para ilustrar nada de lo que está atrás.

Korea du North segunda parte

Buenas buenas, solo por si no leyó las notas iniciales de la parte 1, aquí se las recuerdo:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 2.  Puede acceder haciendo click a la parte 1, parte 3parte 4parte 5, parte 6, o parte 7.

Continuamos…


Después de tomar varias fotos a los Aviones que había en el Aeropuerto, me monté junto con los guías y otros extranjeros en un bus de esos chinos King Long, y después de una media hora de viaje llegamos a Pyongyang (el Aeropuerto no está en plena ciudad).

Lo primero que vi fue el Arco del Triunfo, evidentemente inspirado en el de Paris.  Ese arco lo hicieron para conmemorar la resistencia a la invasión japonesa entre 1925 y 1945 y lo inauguraron en 1982, coincidiendo con los 70 años de vida de Kim Il-Sung.  Entonces dicen que está compuesto por 25.500 bloques, cada uno representando un día de la vida de Kim Il-Sung hasta ese momento.  Korea del Norte es el único país del mundo que es nominalmente comunista, pero que tiene una dinastía hereditaria como si fuera una monarquía.  Primero fue Kim Il-Sung, luego su hijo Kim Jong-Il y al morir éste, Kim Jong-Un, hijo del segundo y nieto del primero.

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El culto a la personalidad de estas personas es tremendo, al punto que muchos ciudadanos creen que son dioses en realidad (aunque eso también se veía con el fallecido rey de Tailandia Bhumibol Adulyadej cuando yo vivía en Bangkok, y en Colombia algunos con Uribe).  Al morir Kim Il-Sung en 1994 lo declararon “Presidente Eterno”.

En Korea del Norte la mayoría de monumentos gigantes (y son varios) tienen razones de ese tipo.  “25.500 bloques por la los días de vida de Kim Il-Sung”, “700 columnas por los latigazos que Kim Il-Sung le dio a un japonés”, y así.  Me recuerda cuando en la Fuerza Aérea Colombiana a los cadetes los ponían a hacer 64 flexiones por el Arpía (UH-64), la gente apretaba culo pa que no pusieran a hacer 737 por el Avión presidencial (precisamente un Boeing 737 BBJ).

Pyongyang dentro de todo es una ciudad bonita, aunque es la ciudad de mostrar del régimen.  Allí solo viven los elegidos, los de la élite, los miembros de la clase “leal”.  La sociedad en Korea del Norte está dividida por clases, a pesar de ser nominalmente comunista (o bueno, Juche en su caso, más sobre esto más adelante).  Justo abajo les pongo un video muy bacano de JT Singh que se llama “Enter Pyongyang”, donde se ven partes de la ciudad.

Recuerdo haber visitado casi todas, quizás con la excepción del skate park, y no monté en tranvía.

El gobierno los divide en varias clases de acuerdo a un sistema que se llama “Songbun”, pero podrían resumirse en tres principales:  La “leal”, la “vacilante”, y la “hostil”.  El cómo te seleccionan para una clase depende de la historia de tu familia (¿tu abuelo ayudó a los japoneses? ¡te jodiste!), tus propias habilidades (¿eres gran militar? ¿excepcional científico? ¡estás de suerte!), y la lealtad que el régimen cree que le tienes.  De eso depende en gran parte tu suerte en ese país, dónde y qué podrás estudiar, dónde podrás vivir, en qué podrás trabajar, las oportunidades que vas a tener en general, y en muchos casos hasta si vas a tener comida.  Tu estrato depende de pura política, lealtad al régimen, la familia que te haya tocado, y suerte (aunque en teoría no hay estratos).

En Pyongyang obviamente solo vive gente de la clase “leal”, la pura élite.  Y quien salga del favor del gobierno es expulsado de Pyongyang y exiliado, dependiendo de la gravedad de lo que haya hecho termina en un pueblo o en un campo de concentración de los cuales hay dos tipos.  En uno, de crímenes comunes, hay algún chance de salir; en el otro, que es de crímenes políticos, la gente sale muerta, generalmente por trabajo forzado, o simplemente ejecutado.  Estos campos dependiendo del tipo se llaman Kyo-hwa-so o Kwan-li-so, el gobierno niega oficialmente que existen, pero hay numerosos testimonios de gente que se ha escapado fuera del país e incluso imágenes satelitales.  Me inclino a creer que son reales, pero que va a saber uno.

Entonces los ves andando por ahí y se ven relativamente bien vestidos, relativamente bien alimentados, relativamente todo bonito, todo bien, fuiciosos, pidiéndole al niño dios que solo nacional a morir.  Del mismo modo las calles se ven limpias, bien cuidadas y en general la ciudad no parece la capital de un régimen que vive al punto del colapso, según dicen.  Aunque uno no sabe que creer porque todo para el extranjero (con contadas excepciones) suele estar planeado con anticipación, por no decir coreografiado.

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Dejando de lado estas apreciaciones de otra índole y para contexto solamente, Pyongyang no es una ciudad fea.

Pero tiene su toque cuadrado comunista, evidentemente.

Allí también hay un monumento gigante a Kim Il-Sung y a Kim Jong-Il, en un lugar que se llama Mansudae.  En realidad son varios los monumentos que hay allí conmemorando varias cosas, pero lo más imponente son las estatuas en bronce, de más de 20 metros.  Inicialmente la estatua que había era la de Kim Il-Sung, y cuando se murió Kim Jong-Il le hicieron una también.

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Uno llega por unas escaleras, y antes de empezar a subir toca comprar unas flores para hacer ofrenda a una señora.  Uno va y las pone, y cuando se va las “reciclan” y las vuelven a vender.

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Si te vas a tomar una foto ahí tienen que salir ambas estatuas sin cortar, o se te embejucan (y no quieres que se te embejuquen allá).

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La estatua original era de oro, o bañada en oro, o algo así, pero dicen que a China no le gustó mucho tanta opulencia y como son los amiguis más importantes (y quizás los únicos) mandaron a decir que le bajaran o iba a haber tabla, y en Pyongyang hicieron caso.  A mi nada de esto me consta, obviamente.

Cerca de Mansudae hay una estatua gigante también de un Chollima, un caballo con alas mitológico que se dice anda emputado y llega rapidísimo a cualquier parte como un valija en moto por Las Palmas (incluyendo los valijas de motos de alto cilindraje.  No todos los valijas andan en la venerable RX-115), y que no cualquiera lo puede montar.

Se hizo para conmemorar el “Movimiento Chollima”, que fue un movimiento que hizo Kim Il-Sung para alentar a mejorar la producción a finales de la década de los 50.  El Chollima es usado en Korea del Norte para múltiples cosas, sobre todo cuando se habla de velocidad en los logros, “velocidad Chollima” le dicen.  También una estación del metro de Pyongyang se llama así.

La casa nativa Mangyongdae queda muy cerca de Pyongyang.  Allí dicen que nació y creció Kim Il-Sung como un campesino pobre, y tiene en su interior algunas ollas y utensilios que dicen pertenecieron a su familia.  Se disputa esta historia, pues también dicen otras personas que Kim Il-Sung nació en el seno de una familia de clase media y que pasó gran parte de su niñez en China, pero como todo, a mi nada me consta.

Es un lugar de peregrinaje quasi obligado para quien pueda, y cuando fui había muchos niños en edad de estar quizás entre primero y tercero de primaria en Colombia yendo con sus profesores.

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Allí vi dos cosas curiosas por primera vez.  La primera es que había muchos soldados, pero no estaban haciendo tareas muy “militarudas”, estaban haciendo trabajos de jardinería en el sector con sus propias manos, arrancando maleza y ese tipo de cosas.  He leido en varias partes que muy a menudo a los soldados los mandan a hacer ese tipo de cosas, o a que refuercen cualquier proyecto que el gobierno necesite, como mano de obra, para acabarlos a “velocidad Chollima”.  Creo que la terminal nueva del Aeropuerto de Pyongyang es uno de esos ejemplos.

La otra cosa que vi fue una van con unos parlantes en el techo.  La información que tengo es que hay muchos y ruedan por todo el país poniendo canciones para “animar” a los trabajadores, y también propaganda variada simplemente hablada.  Entonces sos un soldado mamado de arrancar maleza y se te parcha un carro de esos al lado y empieza a sonar algo como “y lari lari eh oh oh oh el gran soldado se entrega al regimen aeaeae la gloria al líder y lari lari lari eeh oh oh oh oh” y te llenas de la energía del capitán planeta para seguir arrancando maleza lleno de amor al regimen, además recuerdas tu infancia y el show de Kim Park-Xuxa.  ¡Adelaaaaante planeta!

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No muy lejos de allí queda el palacio de los niños de Mangyongdae.  Básicamente es un edificio gigante donde los niños en edad escolar van a hacer actividades extra curriculares por varias horas (no es muy diferente de cómo les toca en Korea del Sur con tanto curso adicional), les enseñan música, caligrafía, danza, taekwondo, y cuando uno va le muestran una obra de teatro.  En la entrada hay, por supuesto, una estatua de Kim Il-Sung con unos niños, y adentro varios cuadros sobre “el amor que Kim Il-Sung y Kim Jong-Il le tienen a todos los niños”.

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No tengo muy claro si es obligatorio que vayan, ni cómo se elige quienes pueden ir, ni si lo que uno ve es una actividad normal del día a día o un acto coreografiado para el extranjero. Pero igual es interesante.

Me hizo recordar cuando yo estaba en primero de primaria que había un grupito de taekwondo en el colegio en que estaba, y una vez me llevaron a un campeonato y me gané una medalla, lo dirigía un man que se llamaba René (como la rana).  Ese grupito se disolvió y hasta ahí llegué, pero todavía te casco con mi cinturón amarillo ¡oís!  Me quedó el recuerdo de los números en koreano… ¡hana! ¡dul! ¡set! ¡net! ¡daseot! ¡yeoseot! ¡TAEK-WON-DO!

La gente en Pyongyang se transporta en buses que van pegados de unas catenarias (no recuerdo haber visto bus tipo coonatra), tranvías tradicionales, en metro, en bicicleta o a pie.  Son muy pocos los que tienen carro, y de esos la mayoría son del gobierno o de las fuerzas militares, que son la élite dentro de la élite que ya es Pyongyang.

A uno como extranjero solo lo dejaban montar en bus King Long, peeeeeeero también le permitían dar una vueltica muy pre-organizada por dos estaciones en el metro de Pyongyang como por no dejar.  Tengo entendido que para quienes van ahora la vuelta es mucho más larga.

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Por ahí también vi algunos taxis, pero no sé cómo es el uso general.  No creo que cualquier ciudadano pueda simplemente tomar un taxi y pagar lo que valga la carrera o algo así, no sé si tengan esa plata o cuanto es que vale una carrera, o si tienen autorización, vaya uno a saber.  Tampoco sé si los taxistas no van por allá como los de aquí, o si por lo contrario si se niegan a ir los ejecutan, o qué.

De esos taxis vi algunos igualitos a los que hace muchos años había en Medellín, unos Dacia 1300 basados en el Renault 12.  Nicolae Ceaucescu, el dictador de Rumania, era muy amiguis de Kim Il-Sung y tenían negocios sus países y se hacían visitas de estado por allá en los viejos tiempos…

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A lo mejor esos taxis que vi son fruto de esa época.

El metro de Pyongyang se puso en funcionamiento en septiembre de 1973, es enteramente subterráneo, y las estaciones están a más de 100 metros de profundidad, así que sirve como refugio antibombas.

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Como casi todos los sistemas de metro de los países comunistas, o que fueron comunistas, este tiene arte alusivo a los temas de la revolución, al régimen, y cosas similares.

Los trenes eran del metro de Berlín, y tienen las fotos de Kim Il-Sung y Kim Jong-Il.  Sobre el metro hay muchas teorías de conspiración, como que hay otro metro por debajo del “público” que conecta centros del gobierno (como la teoría del metro-2 de Moscú), o que las únicas estaciones que existen son las que dejan ver a los extranjeros y que el resto del mapa es inventado.

A mí no me parecería raro que la primera teoría de conspiración que mencioné fuera real, pues a Kim Il-Sung y a Kim Jong-Il les aterraba viajar en Avión, y llegaban en tren subterráneo a sus varias mansiones por fuera de Pyongyang, incluso creo que hasta Europa se fueron en tren alguna vez, de hecho Kim Jong-Il se murió a bordo de un tren.  La segunda teoría si me parece muy descabellada pero qué carajos voy a saber yo nada.

Korea del Norte tiene una ideología estatal que al principio era, a grandes rasgos, comunismo marxista-leninista del de toda la vida.  Sin embargo, se fue convirtiendo en otra cosa que se llama “Juche” con el paso del tiempo debido a los desarrollos geo-político-social-morbo-didácticos que se iban dando y a la idea que tenía el régimen de Kim Il-Sung de lo que debía hacer para obtener la autosuficiencia, y al mismo tiempo poder mantener el régimen y el culto a la personalidad hacia él, y posteriormente hacia su hijo y nieto.

Eso a grandes rasgos, porque es un asunto bien complejo, y sí bien sí he leído más al respecto de lo que voy a escribir aquí, no considero saber cómo es el maní lo suficientemente bien como para extenderme en el tema sin sentirme algo incómodo, esa incomodidad que le da a uno cuando sabe que no tiene ni un coño de idea de lo que está hablando, o que me da a mí por lo menos (yo he conocido varias personas que parecieran disfrutar estar en esa situación, y entre más brutas son más se las dan… puro efecto Dunning-Kruger).

El caso es que gente mucho más putas de Aguadas que yo en eso dice que es un revuelto de socialismo en el exterior, con nacionalismo en el interior en el cual la familia Kim es la salvadora de los koreanos, y con algunos elementos totalmente en contravía de lo que era el marxismo-leninismo que podríamos llamar clásico, o el que se veía en la Unión Soviética en su momento.

A esta ideología por supuesto también le tienen su monumento en Pyongyang, se llama la Torre de la Idea del Juche, y es una especie de obelisco que se inauguró también para los 70 años de Kim Il-Sung, y que según dicen también contiene los mismos 25.550 bloques de los días que había estado vivo hasta el momento de su inauguración.

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Dicen que la torre es como un metro más alta que el Washington Monument adrede, justo para las competencias de egos por tamaño entre líderes, como cuando uno va en la Twingoneta en un semáforo y un man en una Toyota Land Cruiser te empieza a mirar humillativamente, y cuando se baja a las 3 cuadras porque se le varó el carro te das cuenta que mide 1.50m (true story in the mean streets of Medellín).

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Ya me imagino a Kim Jong-Un diciéndole a Trump “mi torre mide un metro más”, y a Trump diciendo “mis manos son gigantes y más de 9000 millones de personas asistieron a mi posesión”.

Antes de quedarse en tanto aislamiento, cuando el comunismo o sus afines estaban vigentes en parte importante del mundo, en Korea del Norte hicieron algún intento por exportar esta ideología que tienen.  En la parte de abajo de la torre hay una especie de habitáculo lleno de placas de agradecimiento y de conmemoración enviados por comités internacionales del estudio del Juche, o por individuos interesados.

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Ahí uno tiene la posibilidad de subir a la parte alta de la torre en un ascensor, y desde allí hay una gran vista de Pyongyang (como se puede observar en la galería de fotos de abajo), al terminar se sale por un pasadizo.

Andando por ahí cerquita a la torre nos encontramos una pareja recién casada, o que se iba a casar, que se estaba tomando fotos.

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Nos metimos en la escena todo wedding crashers.  Ahí estoy en una de las fotos de matrimonio de alguna pareja en Pyongyang.

Korea du North primera parte

Buenas buenas, unas notas antes de iniciar:

1. Esto está escrito con base en mis experiencias, mis gustos, mi visión de un momento dado, y mi limitado conocimiento sobre una cosa u otra.  Lo tuve por mucho tiempo en borrador pero apenas lo publiqué como cinco años después del viaje, así que hay cosas que seguro han cambiado y yo no me he enterado, y otras de las que quizá no me acuerdo muy bien (aunque suelo tener excelente memoria).

No me creo la autoridad de nada de lo que hablo aquí, y usted puede estar en desacuerdo con cualquier cosa que lea.  Las opiniones de cosas son subjetivas y a mi no me interesa convencer a nadie de nada.

Por otro lado, los hechos tienen una naturaleza muy distinta a la de las opiniones, así que si se da cuenta que he escrito algo técnica o históricamente incorrecto, por favor, notifíqueme.

2. Comparto esto con todo el gusto del mundo, pero eso no le da derecho a usar el material sin mi consentimiento, ni editarlo, ni nada.  Si tiene algún interés en usar algo para lo que sea, por favor escríbame antes.  Yo no vivo de esto, y si el uso es en algo que no sea con ánimo de lucro estoy muy presto a colaborar, en términos generales, aunque me reservo el derecho a rechazar cualquier propuesta por la razón que yo considere, o por ninguna razón.

Si es con ánimo de lucro también estoy presto a colaborar, pero entenderá que no esté yo de acuerdo con que alguien se lucre de mi trabajo (o hobby) sin que yo reciba nada, entonces contácteme y vemos a que arreglo llegamos.

He tenido inconvenientes con medios de comunicación antes que han abusado de esa forma, y en un par de ocasiones hasta lo legal se ha ido con abogados y toda esa wea, y he ganado.  No es algo que disfrute pero estoy dispuesto a hacerlo de nuevo, así que por favor, sea respetuoso de los derechos de autor.  Nada de “foto cortesía” (hasta que de hecho yo mismo tenga la cortesía, y en ese caso iría el crédito correspondiente), ni “modalidades” similares.

Todo el material que hay en este artículo ha sido escrito por mí, excepto cuando se especifique lo contrario, del mismo modo, casi todas las fotos han sido tomadas por mí, y cuando no es el caso, han sido tomadas de fuentes que no impiden su uso de la manera en que yo lo he hecho aquí.  Los videos que no me pertenecen, alojados en Youtube o Vimeo, no tienen ninguna advertencia o bloqueo en contra usarlos de la manera en que lo hago en este artículo, hasta el momento de la última actualización.

Dicho eso, si encuentra en este artículo algún material que le pertenezca y crea que ha sido usado indebidamente por favor notífiqueme prontamente para solucionarlo.

3. Este artículo se puede ver en dispositivos móviles, pero está diseñado para ser visto en un computador portátil o de escritorio, y se ve mucho mejor así.  Recomiendo leerlo en un computador.

4. Este artículo es algo largo y pesado, así que ha sido dividido en siete partes.  Usted está a punto de comenzar a leer la parte número 1.  Puede acceder haciendo click a la parte 2, parte 3parte 4parte 5, parte 6, o parte 7.

Ahora sí, a lo que vinimos…

A mí siempre me ha producido curiosidad el mundo entero, incluyendo los lugares y las cosas que no son “correctas”, “buenas” o “deseables” en la cultura y lugar donde vivo.  Aquí por ejemplo la gente vive pegada de Miami y Airbus, lo cual está muy bien (tu dios sabe cuánto me gustan ambas cosas en ciertos contextos), pero a poca gente se le ocurre mirar a lugares como Korea del Norte, el Medio Oriente, Irán, o los países de la ex-cortina de hierro (sobre todo los de Asia Central), y cosas que tengan que ver.  Muchos ni siquiera saben que existen.

Supongo que en parte por influencia política (no es secreto lo pegado que Colombia siempre ha estado de Estados Unidos política y culturalmente), en parte por los medios de comunicación, que lo poco que hablan de los otros lugares siempre es malo, más o menos igual a lo que hacen los medios de otros lugares con Colombia.  Entonces ahí entenderán mis colombianitos lo errado que es eso aunque no mientan en lo poco que transmiten.

En Colombia pasa toda la mierda del mundo, sí, pero no es lo único.  Igual pasa con el resto de países.  En parte eso sucede también, supongo yo, por la poca curiosidad de muchas personas por ver cosas más allá de lo que les dicen o lo que tienen en sus narices.

A mi esa situación (la de cercanía cultural de Colombia con Estados Unidos) no me parece mala del todo, yo no tengo mucho en contra de Estados Unidos ni de occidente en general.  Pero si me ha producido curiosidad el resto del mundo, conocerlo, ver de primera mano qué es la guachafita y formarme mis propias opiniones de las cosas dentro de lo practicable en mi propia ignorancia y recursos.

Así las cosas, algo que siempre había querido hacer era ir a Korea del Norte antes de que hubiera una guerra nuclear y dejara de existir el país (y todos nosotros por ahí derecho), y ver uno de los pocos países que quedan de un mundo pasado, que para mí ni siquiera existió porque cuando se acabó el comunismo en general yo era un niño muy pequeño, sin mayor conciencia de esas cosas.  Lo único que tengo de ese mundo que tanta curiosidad me produce (no tanto afinidad) es lo que pueda obtener en videos y libros.  Y claro, los pocos territorios que quedan con algún tipo de ideología o sistema de vida de ese tipo.

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En adición a eso, siempre he admirado la Aviación soviética/rusa/ukraniana.  De momento también son en su mayoría Aviones de un mundo pasado, ya que al desaparecer la Unión Soviética todo el desarrollo se estancó y los Aviones occidentales (de Estados Unidos, Canadá, Europa, entre otros) actualmente llevan ventaja en el desarrollo de sus tecnologías, en su economía de operación y en su confiabilidad operativa, aunque no necesariamente en la seguridad si el mantenimiento ha sido llevado a cabo correctamente.

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Este tipo de Aviones no son muy queridos por la fanaticada de Aviación local de donde me mantengo, en parte por lo que hablaba de que todo lo que venga de “por allá” es malo, sin ninguna clase de argumento técnico.  Evidentemente a estas alturas no le voy a alegar a nadie que comercialmente es mucho más viable, económico y confiable un Airbus A350-900 que un Ilyushin Il-86, pero aquí hablamos de gusto y admiración por cosas en su más puro núcleo de Aviación y poniéndolos en su época y lo que representaron, y no desde la perspectiva de un contador de una aerolínea actual.

También están quienes creen que son Aviones feos, pero eso es tan subjetivo que ahí ni me meto, en parte por el detallito de que a mi TODOS los Aviones me parecen bonitos (unos más que otros, sí).  Hay gente que vive en una guerra fría todavía, a pesar de todos estos años, pero yo ahí me declaro Suecia.

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Korea del Norte es uno de los países más aislados en el mundo en la actualidad, y como consecuencia de esto existen en el país condiciones muy particulares en casi todos los campos de la vida cotidiana.  La Aviación por supuesto no es un campo ajeno a este fenómeno, y debido a esto el país presenta oportunidades para la persona interesada en la Aviación que casi ningún otro lugar del mundo presenta en cuanto a los tipos de Avión en que se puede volar allí, y la forma en que se lleva a cabo la operación.

Sí bien la Aviación civil se ha ido modernizando poco a poco con la adquisición de Aviones como el Antonov An-148 y el Tupolev Tu-204, todavía es posible volar allí en Aviones con bastantes años encima, que incluso en Rusia y Ukrania (sus lugares de construcción cuando formaban parte de la Unión Soviética) se han ido sacando de circulación paulatinamente en los servicios comerciales.  Esos Aviones viejos y abandonados en gran parte del mundo, precisamente, son objeto de mis amores.

Primero un pequeño contexto del país por si usted no hace sino ver Jersey Shore y no tiene ni idea (eso no es pecado, relax).

Veamos, al principio todo era caos… mentira, hasta allá no.  Korea fue un reino más o menos homogéneo hasta 1910 cuando Japón los anexó en el contexto imperialista que tenían en ese entonces, ya había habido unos tratados en 1905 y 1907 que le quitaban soberanía y manejo de los asuntos internos, pero la anexión llegó en 1910.

Bueno, en realidad no es tan sencillo, la Korea que existía en 1910 era fruto de otras tantas guerras y de otros tantos reinos (Silla, Goryeo, Baekje…) que existieron desde que se empezó a escribir la historia hasta ese momento.  Pero para ese año eran un territorio más o menos homogéneo, con costumbres y lenguaje establecidos, y demás detalles de ese tipo.  En 1910 Japón en su afán expansionista del momento anexó a Korea a su imperio (y cómo no, si estaban ahí pegados y estaba lleno de riquezas Korea, en recursos y en gente).  Así que Korea existió anexo al imperio de Japón hasta el momento en que Japón fue derrotado en la segunda guerra mundial, en 1945.

En todos los acuerdos que se estaban manejando posterior al conflicto se contemplaba el retorno de la soberanía a Korea, que había podido mantener su cultura y su idioma muy a pesar de los esfuerzos de Japón por destruir todo eso.  Eso se había acordado en 1943 en la declaración de El Cairo, o sea, iban a ser un país entero independiente y se iban a mandar solitos.

Pero en los años inmediatamente posteriores al fin de la guerra el parche entre Estados Unidos y la Unión Soviética se empezó a calentar feo marikis, comenzó la desconfianza a flor de piel, y se evidenció que la camaradería vivida por las circunstancias de la guerra no iba a ser más.  Eran ideologías MUY distintas, dos países potencia que habían salido victoriosos, y el choque de trenes no demoró (y ahí se quedó hasta 1991 -¿o hasta nuestros días?-).

El plan inicial era, de nuevo, una sola Korea soberana.  Pero como las potencias victoriosas encargadas de organizar la vaina después de la guerra andaban en severa guachafita pues la cosa no pudo ser.  La historia de cómo sucedieron las cosas es muy interesante y muy extensa, y sí bien no digo que me la sepa toda (ya quisiera yo ome), la cosa fue más o menos así:

Una facción de koreanos que había tenido alguna lucha antijaponesa, y que era afín a la Unión Soviética y su ideología, se pellizcó y dijo:  “Marikis, esta mierda está muy despelotada y muy incierta, tomemos toda la península pero ya mismo güevon y que sea toda una Korea soberana, unida y muy muuuy rojita, ¡y que viva Lenin!”.  Eso fue en 1950.

Después de mucho discutir y toda la vaina, la invasión comenzó y al principio les estaba yendo suuuuper bien, tanto así que conquistaron casi todo el territorio y solo les quedó faltando Busan muy al sur, que a nuestros días es la segunda ciudad en importancia de Korea del Sur, y la isla Jeju.  Esa facción estaba comandada por un man que se llamaba Kim Il-Sung, que a la postre sería el primer líder de Korea del Norte, el primer líder de Korea del Sur se llamaba Syngman Rhee.

Occidente vio todo esto con mucha preocupación y al ver que estaban cascando a los del sur de esa forma, y que eso iba a significar una península de Korea enteramente comunista, pues decidieron meterse al bonche bajo la batuta de las Naciones Unidas (obvio).  Así que armaron un contingente liderado por Estados Unidos y compuesto por otros países incluyendo a Colombia y a Reino Unido (entre otros), y se fueron a dar chumbimba por allá.  Sí, como lo lee, soldaditos colombianos de la época terminaron por allá en Korea dando bala por esa causa, que estaba bien lejos de defender a Titiribí de la invasión boliviana.

Llegaron a dar chumbimba pues así todo G.I Joe y lograron que los del norte se tuvieran que replegar bastante, la cosa en un punto se veía bastante positiva para los del sur.  Había sueños de una península de Korea unificada, pero ahora azulita azulita, cero comunismo.

Entonces ahí China, que era comunista desde hacía MUY poquito tiempo (la República Popular China fue fundada en 1949 cuando Mao Zedong y sus fuerzas cascaron a Chiang Kai Shek y al Kuomintang y este último se largó a Taiwán creando otro mierdero geopolítico que continúa en nuestros días) vio esos sucesos con la misma preocupación con que occidente había visto los anteriores, y dijo: “¡Las güevas!  Nosotros comunistas hace tan poquito, después de ganar esta guerra tan jodida que acabamos de tener y se nos van a meter estos oligarcas pitiyankees a joder la vida, ¡van a ser nuestros vecinos si dejamos que esto pase!  ¡Exprópiese ese avance de las fuerzas de la ONU!”

Y entonces los chinos se metieron a dar chumbimba del lado de los del norte, y luego la Unión Soviética aunque de manera muy leve y más por ideología que otra cosa (en ese entonces no había sucedido el rompimiento chino-soviético.  -Sí, tiempo después China y la Unión Soviética pelearon como noviecitos comunistas-).

Hicieron que los del sur se replegaran, pero no lograron ganar porque estaban ahí los de la ONU, y los del sur no eran vencidos pero tampoco vencían porque ahí estaban los chinos y eran fuerzas más o menos uniformes.

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Entonces la cosa no avanzaba ni pa un lado ni pal otro, y en 1953 firmaron un armisticio más o menos en el paralelo 38, que es la frontera actual.  Korea del Norte se quedó con Kaesong (que era una capital histórica imperial bajo el dominio del sur en ese momento), y luego se crearon ambos países, cada uno con su política e ideología.

Un armisticio no termina una guerra, es básicamente como cuando uno está jugando en el colegio y lo van a agarrar jugando chucha y uno dice “¡tapooooo!” y hay una pausa.  Bueno, un armisticio es el “¡tapoooo!” de una guerra, no el fin.  El fin oficial es cuando se firma un tratado de paz, y eso no ha pasado entre estos dos.

Así que teóricamente Korea del Sur y Korea del Norte están en guerra, y cada uno de los países quiere que toda la península se unifique bajo sus órdenes, cosa que el otro país ni por el putas va a aceptar.  Entonces son la misma gente, hablan el mismo idioma, pero están a miles de millones de leguas submarinas, y eso crea todos los rollos actuales con las pruebas de misiles que el norte hace cuando el sur hace ejercicios conjuntos con Estados Unidos.

Básicamente se están diciendo el uno al otro en vista de la situación de guerra que se mantiene: “¡Ve culicagao, no me torees que te pasa cacho!” -bien por la capacidad nuclear que dice tener el uno, o bien por ser amiguis de Estados Unidos y ser una potencia económica actual como el otro-.  Eso pasa cada año, y por esa razón la frontera es tan fortificada y no se puede pasar de un país a otro directamente.  ¡Están en guerra marikis!

Luego de ese armisticio Korea del Norte siguió un gobierno totalitario comunista de tinte stalinista, con culto a la personalidad de Kim Il-Sung (y posteriormente Kim Jong-Il y Kim Jong-Un) afín a la Unión Soviética.  Posteriormente siguiendo su propia ideología llamada “Juche” y volviéndose medio amiguis de China, pescando ahí en río revuelto con la pelea entre Stalin y Mao que mencioné antes.  El solo culto a la personalidad que se han formado es un libro entero, y algo MUY interesante desde lo académico (no algo que yo apoye personalmente).

Por su parte Korea del Sur siguió un gobierno de libre mercado afín a Estados Unidos, democrático después de muchos años, ya que al principio era un gobierno muy represivo, muy jodido, y en el que hubo dictaduras (pero no eran comunistas).

Korea del Norte metido de lleno en la cortina de hierro tuvo un crecimiento importante, y en algún momento era un país mucho más industrializado y con un producto interno bruto mayor al de Korea del Sur.  Pero Korea del Sur, inicialmente un país muy pobre y con pocos recursos fue creciendo poco a poco hasta convertirse en el país moderno e industrializado que es hoy en día, a este fenómeno le han llamado “el milagro del río Han”.

En un momento dado igualó el producto interno bruto del norte, y luego lo superó.  Aunque esto no era sino un asunto de orgullos, el mierdero real al norte se le formó cuando se acabó la Unión Soviética y por ende sus subsidios.  Esto se sumó al mal manejo económico y agrario, poco terreno apto para producción de alimento y unas inundaciones que hubo por ese entonces.  Con esto el país básicamente se desmoronó, hubo hambrunas, y mucha gente se murió.  Korea del Sur por su parte siguió (y sigue) creciendo.

Sin embargo, el país siguió existiendo y su gobierno cada vez más aislado y represivo, pero con un programa nuclear suficientemente avanzado para preocupar a occidente.  Ya socios de la cortina de hierro como Alemania Oriental y la Unión Soviética no existían, y otros como Polonia o Hungría se habían pasado de bando, y la nueva Rusia poco o nada quería tener que ver con ellos.

Solo China les siguió tendiendo una mano, aunque con su propio cambio de sistema lo han hecho más por evitar el colapso del régimen y que no haya un flujo masivo de refugiados a su país, y por seguir teniendo una “zona de seguridad” entre ellos y Korea del Sur, que sigue siendo aliado del adversario (actualmente por lo menos ideológico y económico) aunque no estén en guerra.  La diferencia económica entre ambos países hoy en día es gigante.

Así las cosas, siendo Korea del Norte uno de los últimos países comunistas totalitarios que quedan, y teniendo por cosa de su historia y sus circunstancias unas costumbres, una sociedad y una Aviación tan particular, pues yo me moría de ganas de ver con mis propios ojos lo que pudiera.  Y gracias al profe seguimos las instrucciones y seeee me dio antes de la guerra nuclear (aunque justico después de la muerte de Kim Jong-Il, honestamente pensé que se me iba a cagar el parche pero nah, no pasó).

Llegar a Korea del Norte por Avión cuando yo fui solo era posible llegando a Pyongyang, aunque existen otros Aeropuertos, o por lo menos pistas pavimentadas con casas.  Y el vuelo a Pyongyang solo era posible desde Shenyang y Beijing en China, y Vladivostok en Rusia.  También es posible llegar en tren, y es algo que quiero hacer en el futuro, aunque de eso no sé detalles todavía.

Por ese entonces había vuelos desde Kuala Lumpur, pero eran unos chárter todos locos.  Anteriormente se podía llegar también desde Bangkok y Moscú, pero esos vuelos no operaban ya (y hasta donde tengo entendido no han retornado).  Desde Vladivostok, Shenyang y Beijing se llegaba en Air Koryo.  Air China también volaba desde Beijing en Boeing 737, pero con lo sexy que es ese Avión no deja de ser lo que uno vuela en Medellín, y nanai, yo iba por mis Aviones viejos soviéticos y mis cosas “raras” que tanta curiosidad me producían.  Así que llegué a Pyongyang desde Beijing a bordo de un Ilyushin Il-62 de Air Koryo, y hasta este momento sigue siendo uno de los vuelos más memorables que he tenido.

Beijing era el punto de partida y desde donde todo se organizaba, y para llegar a Beijing yo tomé la ruta Medellín-Miami-Los Angeles-Tokyo-Nagoya-Osaka-Kyoto-Nagoya-Tokyo-Ibaraki-Shanghai-Beijing en variado Avión, Aerolínea, carro, bus, y hasta en Shinkansen, pero uno puede llegar a Beijing desde Medellín con solo una escala en menos de dos días si está de afán.  Ese fue otro paseíto que hice en camino a Korea del Norte, aunque eso es material de otros artículos, por ahora sigamos.

Para ir a Korea del Norte absolutamente todo el mundo necesita visa, si en el país de uno hay una embajada se puede tramitar allá, si no hay, toca comenzar a tramitarla y recogerla en Beijing (como me tocó a mí).  Uno no va llegando como “quiubo, quiero ir a pasear a Pyongyang”, sino que toca hacer el trámite a través de algún agente autorizado por el gobierno de allá, que son poquitos pero los hay.  Yo lo hice a través de un agente británico.

Obviamente hay excepciones para gente con pasaporte diplomático de ciertos países, y hasta la muerte de Kim Jong-Nam en Kuala Lumpur en febrero de 2017, entre Malasia y Korea del Norte había un acuerdo en el que los ciudadanos de ambos países podían ir sin visa al otro, pero todo eso se acabó en ese mierdero, y no sé desde cuando estaba vigente.  El caso es que generalmente gente con pasaporte ordinario para ir de turista necesita visa, sea de donde sea.

Fuera de eso, uno no puede ir solo, tiene que ir en un tour con un programa establecido y no se puede salir de lo que está pre-aprobado.  O sea, uno no llega al Aeropuerto de Pyongyang, se baja del Avión, hace inmigración y agarra el bus y a donde lo lleve, no señor.  Existe la posibilidad de pagar tours para una sola persona, con un programa pre-diseñado de acuerdo con lo que uno quiera ver, pero siempre va a tener que ir con guía del gobierno y solo va a poder ver lo que le permitan ver.

Yo me pegué a un tour que hacían por primera vez, un tour con énfasis en Aviación que estaba haciendo este agente británico que les digo.  Yo sé que en Medellín con estos gustos que me mando soy mero bicho raro, pero en el mundo hay otras personas como yo, y este agente se la pilló, organizó el tour, y fue todo un éxito.

Yo fui en el primero primerito que hicieron, esos tours los siguen haciendo pero ahora valen un huevo porque se volvieron populares.  Yo tuve suerte como si hubiera comprado sobre planos un apartamento, y se hubiera valorizado luego hasta el punto de ser imposible de comprar si hubiera decidido hacerlo después.

Así que hice todo el papeleo, el pago, y el proceso en general (piden varios papeles y la cosa es más o menos demorada mientras el gobierno de Korea del Norte decide si eres un indeseable), y luego de unas semanas me dijeron: “Todo listo papá, caiga a Beijing tal día.  A tal hora y en tal lugar lo espera tal persona que le va a dar el permiso de entrada”.  Eso se sentía súper James Bond, y pues nada, estaba listo el pollo mijamores.

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El vuelo en que inició toda esta aventura partió del Aeropuerto Internacional de Beijing (bueno, en realidad inició en el Aeropuerto de Rionegro, pero eso es cosa de otro artículo como les venía diciendo).  Yo tenía que ir a la terminal 2, la que fuera la terminal principal del aeropuerto antes de la construcción de la ultra moderna terminal 3 que tiene forma de dragón super kukis, antes de los juegos olímpicos de 2008.

Sin embargo, allí no encontré una tienda que vendiera pilas AA, entonces primero di una vuelta por la terminal 3, diseñada por el famoso arquitecto Norman Foster, y en esa si encontré pilas.  Compré muuuuuchas, para que me duraran varios días de uso intenso.

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Compradas las pilas, me fui a tomar algo a un Starbucks que había y luego salí a coger el bus para cambiar de terminal otra vez.  La terminal 2 continúa en uso y sirviendo a aerolíneas como KLM, Aeroflot, y Air Koryo.

El vuelo JS152 a Pyongyang estaba para salir por itinerario a las 1305 hora local.  Llegué al Aeropuerto con dos horas de anticipación e hice el check-in sin novedad.  En Beijing, Air China maneja los procesos de Air Koryo, y es algo curioso que en esa terminal para los vuelos internacionales primero había que pasar por un chequeo de aduanas antes de siquiera poder llegar al mostrador.  Primer y único lugar en que me ha tocado algo así hasta el momento, pero pues nada, se hace y listo, no hay ningún rollo.  Pasado ese trámite si llega uno al mostrador como lo haría normalmente y luego el control de pasaporte y la sala de espera, como es usual.

Al pasar el control de pasaporte comencé mi camino al gate 7, mientras veía un Boeing 747-400 de KLM listo a salir a Ámsterdam, un Airbus A330-300 de Aeroflot a Moscú (yo tomaría ese mismo vuelo un tiempo después), un Airbus A340-600 de Hainan a Toronto y por supuesto la joya: el Ilyushin Il-62 de Air Koryo en preparativos para salir a Pyongyang.  Cuando vi ese Avión ahí se me abrieron los ojitos como la primera vez que vi a Londres, Tokyo, o New York en persona.

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Nuestro ejemplar para este vuelo era el P-885, un Ilyushin Il-62M fabricado en 1979. La versión M fue la versión más popular del Avión y tiene mejoras sustanciales respecto de las versiones iniciales.

El Il-62 es un Avión diseñado en los 60 en la Unión Soviética, y fue la carta de este país en la carrera que se vivía en ese momento por los viajes de largo alcance en Aviones jet, siendo otros ejemplos notables de esta carrera el Boeing 707 y el Douglas DC-8 de Estados Unidos; y el Vickers VC-10 de Reino Unido.  Este último comparte la particular configuración de los 4 motores en el empenaje, y no fueron pocas las acusaciones de un país y otro sobre espionaje industrial.  Y es un Avión que me encanta, después de que se me abrieron los ojitos al verlo en el gate le grité “¡jueputa que rrrico!” y le tiré un brassiere como una grilla.

El otro Avión que comparte esta configuración es el Lockheed Jetstar, pero su tamaño y misión son totalmente distintos.

Como paréntesis, una historia:  el Il-62 fue protagonista de una aventurilla en Alemania.  Cuando Alemania era un país dividido, la Aerolínea principal de Alemania Occidental era la Lufthansa que conocemos hoy en día, y la de Alemania Oriental se llamaba Interflug.  Interflug tenía en su flota Aviones Il-62, y el 23 de octubre de 1989 el Il-62 con matrícula DDR-SEG aterrizó en un campo en Stölln, cerca del lugar en que tuvo su último vuelo el pionero alemán Otto Lilienthal.  Al Avión lo nombraron “Lady Agnes” en honor a su esposa.

El Avión estaba siendo donado a lo que hoy en día es un museo y memorial.  Un jet diseñado para operación en Aeropuertos preparados y pistas largas aterrizó en un potrero de 900 metros al mando de Hanz-Dieter Kallbach.  Eso fue todo un suceso, y aunque no se suponía que el Avión volviera a salir de ahí (y de hecho no ha sucedido), demostró de qué estaba hecho ese Avión.  Fuera del museo y memorial, he leído que el Avión sirve de oficina a un notario local o algo, y la gente va y se casa allá.  Ver el video para que observen todo el suceso, se ve a partir del minuto 2.  Antes de eso es una divertida entrevista en alemán que lastimosamente poco o nada entiendo.

Después de lo que sucedió MUY poco tiempo después con el muro de Berlín y todo ese proceso, y de la unidad de Alemania, Interflug fue liquidada.  Pero bueno, después de ese paréntesis continuanos con la historia.

Para algunos colombianos el Il-62 no será un Avión del todo desconocido, pues Cubana de Aviación operó este tipo de Avión por mucho tiempo entre Bogotá y La Habana, hasta cambiar el tipo de Avión por el Tupolev Tu-204, luego por un Antonov An-158 y por estos días andan enviando un Airbus A320.  Amo el Airbus pero los otros Aviones le ponían sabor a Eldorado. Cubana sacó ya el Il-62 de la línea de vuelo.

Ahí esperando, intenté pasar el tiempo con un Wi-Fi público que te pedía escanear el pasaporte en una máquina para darte un papel con una clave, pero la tal clave nunca funcionó (aunque el gobierno chino debe tener mi pasaporte en alguna base de datos alternativa, ¡siquiera ya no está vigente!).  Lo otro era tener una línea celular activa en China, pero no era mi caso, entonces ni modo.  Así que tomé un té de máquina (y recordé a Japón) y me dediqué a observar la belleza del Ilyushin Il-62 mientras el tiempo pasaba y llamaban a abordar.

El abordaje se llevó a cabo sin eventualidades, entré y sentí ese olor a Avión viejo delicioso, y me senté en mi puesto muy en la parte de atrás del Avión, lugar elegido adrede para poder experimentar esos motores Soloviev D-30KU (una de las características del modelo M, la versión anterior tenía motores Kuznetsov) y poder ver lo que tenía debajo.  ¡Iba a estar volando nada más que sobre Korea del Norte! Reproduzcan el video del despegue para que escuchen la sinfonía.

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El espacio no era mucho. De hecho la mesa tocaba mi torso si la extendía (y solo mido 1.80m, nada del otro mundo), pero esto de ninguna manera impidió que disfrutara ese vuelo como un niño chiquito (en últimas todavía soy uno, y cada día más bobo).

Fuera de eso el asiento no tenía nada fuera de lo común, con la excepción del comportamiento del espaldar, ya que si uno empujaba hacia adelante bajaba del todo, nunca he visto tal cosa en un Avión occidental.  A mi lado había una persona de Korea del Norte (son pocos los que pueden salir, pero los hay) y otra de los Países Bajos.

Uno siempre que va a lugares raros encuentra gente de los Países Bajos y de Reino Unido, quizás por eso será algo de mi afinidad por esos dos países.  Cuando el norkoreano estaba llenando su formulario de inmigración espié de reojo su pasaporte como una maruja a ver que podía observar, me producía MUCHA curiosidad ver un pasaporte de allá.  Algo vi, aunque no mayor cosa.

Guardé mi equipaje de mano en los guardaequipajes superiores, muy vieja guardia ya que no tenían ni puertas (como si fueran de un tren) y fui feliz.
El Avión comenzó su rodaje a la pista activa para despegar.  En ese momento, con los motores encendidos y el Avión en movimiento todavía había pasajeros de pie caminando por el pasillo, las auxiliares de vuelo tuvieron que regañar a varias personas casi al momento mismo del despegue.  Eso me hizo recordar cuando uno llega a algún lado y apenas el Avión frena por la razón que sea todos se paran, aunque no hayan quitado la señal de abrocharse los cinturones de seguridad ni se haya llegado al punto de parqueo, para mí siempre un momento de diversión.

Los anuncios se hicieron de la manera tradicional, pero los parlantes eran muy débiles para los que estábamos en la parte de atrás el Avión y no se escuchaba nada, creo que entendí más lo que dijeron en koreano que lo que dijeron en inglés.

Por un momento pensé que por primera vez en mi vida iba a ser testigo de un Avión jet comercial despegando con gente caminando en el pasillo todavía ya que no parecía que hubiera ninguna intención de detener el Avión, y esta gente que andaba de pie no parecía entender que se tenía que sentar.  Fácilmente podría ser la primera (¿y última?) vez que viajaban así, entonces ni modo.  Al final el despegue se llevó a cabo con todo el mundo sentado y el espaldar en posición vertical… ¡pero justo momentos antes fue otra cosa!

Finalmente llegamos a la pista activa y el Avión comenzó a acelerar los motores con los frenos puestos, justo la técnica que uno usa en despegues de pista corta o máximo rendimiento, pero la pista del aeropuerto de Beijing no es que sea corta en realidad.  Por otro lado, no es extraño en Aviones soviéticos antiguos que se queden “calentando” los motores en el umbral un par de minutos antes de despegar, lo vi por primera vez con un Antonov An-124 en Helsinki, y años después con un Avión similar en Rionegro.  Después de unos segundos soltaron los frenos y la carrera de despegue comenzó.

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Me resultó muy emocionante e interesante poder estar experimentando semejante cosa, en semejante Avión, en ésta época.  Me imaginaba a la élite soviética sintiendo lo mismo por allá en los años 60 saliendo de Moscú.

La carrera de despegue fue relativamente larga y el ascenso fue lento, tipo Airbus A340-300.

El vuelo procedió con normalidad a partir de ese momento, con un clima agradable y prácticamente ninguna turbulencia.  Nos dieron una comida generosa que incluía pollo, arroz, pan y frutas, algo que seguramente muchos ciudadanos del común del país hacia el cual íbamos considerarían tremendo lujo.

Pronto comenzó el descenso al Aeropuerto Internacional de Pyongyang, localizado en Sunan, al norte de la ciudad.

Se iban viendo algunas construcciones, algunos cultivos, algunas personas, algunos caminos, una que otra carretera.  Yo pensaba de todo ahí: ¿quiénes eran? ¿qué hacían? ¿qué pensaban del gobierno? ¿qué pensaban del Ilyushin que estaba volando encima de ellos? ¿deberé? ¿la amo?

Después de un aterrizaje excelente y suave seguimos hacia la plataforma.  Esto tomó bastante tiempo debido a que la pista activa (01/19) está bastante lejos de la terminal.  Hay otra pista (17/35) que está cerca de la terminal pero se encontraba fuera de servicio en ese momento y que me recordó de un modo u otro cuando uno llega a Schiphol, en Ámsterdam, y aterriza por la pista que llaman “Polderbaan”.  Una vez que aterricé por ahí llegando desde Londres el Piloto dijo: “Damas y caballeros, miren sus relojes, hemos aterrizado a tiempo pero vamos a llegar unos minutos tarde al Aeropuerto”.  Y de hecho así fue, el rodaje parecía como desde Bélgica.  También me acuerdo una vez que aterrizamos en Orlando desde Baltimore y nos tocó ir hasta el otro lado del Aeropuerto, y la auxiliar dijo “parece que vamos a Jacksonville por tierra pero tranquilos”, obviamente en Southwest, son lo máximo.

Actualmente el Aeropuerto de Pyongyang tiene una terminal moderna (decían que Kim Jong-Un ejecutó al arquitecto porque no le gustó el diseño inicial, aunque luego el man reapareció, o sea que a lo mejor lo mandó a una sesión de “reeducación” por un par de años).  Pero cuando yo fui, estaban usando un edificio interino porque el original y antiguo estaba en remodelación (edificio que terminó siendo demolido y reemplazado por el nuevo y moderno).  Así que cuando llegué, no se podía usar puentes de abordaje porque no había, entonces desembarcamos por escaleras y caminamos hacia la terminal.

Aunque al principio fue algo asustador por todo lo que se dice sobre tomar fotos en Korea del Norte y todo eso, intenté tomar algunas fotos de los Aviones que había al lado.  O sea, si había algún momento en que podía hacer eso y no tener problemas era precisamente ese, podía fingir que era una rubia ingenua que no sabía y que por favor no me metan en un campo de concentración, gracias.

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Sorpresivamente no tuvieron problema con eso, pero nos pidieron que agilizáramos nuestro paso a la terminal para las formalidades de inmigración y aduanas.

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Quién creyera que estaban molestando menos por las fotos en Pyongyang que en Bogotá, ¡hijueputas!

Esta terminal interina era un edificio cuadrado simple, pero bien hecho dentro de su simpleza. Lo primero que vi fue a inmigración, y desde ahí se podía ver ya la salida del edificio.  Al lado había una banda transportadora para el equipaje y justo al frente estaban los mostradores para el check-in, esto no suponía ningún problema puesto que en ese aeropuerto había vuelos saliendo o llegando, pero no las dos cosas al tiempo, entonces el espacio se adecuaba a lo que estuviera pasando en un momento dado.  Además en el momento en que un vuelo llegaba y lo terminaban de procesar le quitaban la electricidad a la terminal, como cuando se va la luz en mi casa cuando juego Star Fox 64 y llueve (¡maldita sea EPM!).

En Korea del Norte hay serios problemas con la electricidad, en Pyongyang que es donde dan prioridad se va a cada rato, a mi me tocó en un restaurante.  En parte es por la generación, pero en parte porque la infraestructura de distribución es muy obsoleta y le vendría bien algo de mantenimiento, justo como el transformador que había en la esquina de mi casa en los 90 que yo lo miraba y con mi poder mágico lo hacía estallar y se iba la luz solo en mi cuadra, por horas, mientras el resto del barrio seguía como si nada (¡maldita sea EADE!).

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En inmigración no pasó absolutamente nada, el man vio mi pasaporte, mi permiso de entrada, selló el permiso de entrada y me dejó seguir.  Casi ni me vio.  Supongo que uno ha sido tan estudiado antes de ir (el proceso de la visa, saber que uno viene en el vuelo de Beijing, etc.) que inmigración es la pura formalidad para corroborar que el pasaporte si corresponda a lo que tienen en sus datos y a la persona que lo está presentando y ya.  Además, muy jodido mentir sobre lo que uno va a hacer o donde se va a quedar, ¿qué va a hacer uno? ¿volarse de los guías? ¿conseguir trabajo? nuuuuuuuuuah.

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Como último paso estaba aduanas. Allí hacían el chequeo usual, pero en adición a esto decomisaban los celulares y solo los devolvían a la salida del país, en el formulario de inmigración te preguntaban si llevabas bombas, pornografía, drogas, cosas con GPS, entre otras.  El oficial de aduanas vio un iPod Touch que llevaba conmigo, y al mostrarle que no era un iPhone me dejó seguir con él preguntando “no phone, only music, right?” (“no es teléfono, solo música, ¿cierto?”) y parecía estar familiarizado con el aparatico.  Mi celular en ese entonces era una flecha Nokia azul floripepiado, ese sí quedó decomisado.

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En realidad dejando de lado lo del celular que es una cosa que uno sabía de antemano, no pasó nada raro en aduanas.  Sin embargo, se han oído casos de gente que le decomisan cualquier cosa con GPS (los GPS solos están prohibidos y eso es claro, pero hoy en día hasta un chocoramo tiene GPS, y entonces se crea un problema cuando uno va a Korea del Norte); o que le decomisan lentes de cámaras dSLR solo por su tamaño físico, aunque tengan menor alcance nominal que una cámara point-and-shoot promedio.

¿Recuerdan que compré muchas pilas en la terminal 3 del Aeropuerto de Beijing antes de salir?  Justamente por esa razón es que compré tantas, por si me decomisaban mi dSLR aunque fuera pudiera usar mi point-and-shoot pequeña que funcionaba con pilas AA de las que compré, ¡imaginense pues uno en un viaje de esos y sin poder tomar fotos!  Y como dudaba de la posibilidad de comprar pilas en Pyongyang (aunque a lo mejor no hubiera sido mucho problema, que sé yo), pues de pura compra de pánico me llené de pilas antes de salir.  Afortunadamente no fueron necesarias, y por mi dSLR no dijeron nada.

Al momento de escribir esto en el país ya hay red celular, y creo que ya no es tan restringida la cosa para entrar los smartphone, aunque nada me consta.  Esa red a su vez tiene unas restricciones importantes, no creo que le sirva a uno el roaming de Tigo por allá.  Aunque nada de Tigo sirve en ninguna parte igual.

Creo que incluso hubo acceso a internet (no el intranet de allá, sino el internet normal) para extranjeros, pero valía un ojo de la cara.  Hasta donde he sabido ya ese acceso no existe para turistas, solo para diplomáticos o los pocos residentes permanentes que hay de otros países.

También había en esa terminal una tienda duty-free que vendía dulces y cosas de Korea del Norte como Ginseng y Bem Ju (“vino de serpiente”, literalmente).

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En Korea del Norte cuando fui a los extranjeros solo les aceptaban euros preferiblemente, o yuanes.  Antes aceptaban dólares felizmente, pero como Estados Unidos es el diablo según ellos (junto con Japón) entonces ya no los veían con tan buenos ojos, aunque seguían sirviendo si uno no tenía nada más.  El Won de Korea del Norte en teoría está prohibido a turistas extranjeros, aunque siempre hay formas de hacerse a unos cuantos billetes si a uno le interesa (como a mí), solo que no los va a poder usar fácilmente.  O puede ir a la zona especial de Rason donde experimentan con el capitalismo a ver qué, y ahí hasta se los cambian en el banco y se los dejan usar en tiendas.

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Al terminar este proceso nos reunimos con quién sería uno de los guías durante el viaje (como dije, uno no puede ir a ninguna parte sin guía y solo puede visitar los lugares permitidos e interactuar con la gente permitida), quién me preguntó de dónde era, y quedó muy sorprendido cuando le dije que de Colombia.

Me dijo: “En todos estos años he visto gente de Estados Unidos, Europa, Asia y hasta Brasil… pero nunca un colombiano”.  A los varios días me hizo un comentario sobre la participación de Colombia en la guerra de Korea en la década de los 50 (la que les narré super Vinasco Ch. hace un ratico, ¿recuerdan?), todo muy cordial.  Yo igual estaba a título personal y no representando a ningún país en particular, de hecho estaba usando un pasaporte que no era de Colombia (aunque ese otro país también participó a favor del sur en aquella guerra), y no tomaba parte ni por un lado ni por el otro.  Es más, en los años 50 ni siquiera había nacido jijiji.

¡Yaaaa estaba en Korea del Norte!